Taille courte ‘liée au risque de décès par démence’

« Les hommes de petite taille sont plus susceptibles de mourir de démence », rapporte le Daily Telegraph, bien que les résultats de l’étude qu’il décrit ne soient pas aussi clairs que le titre l’indique.

Les chercheurs ont combiné les résultats de 18 enquêtes, qui comprenaient plus de 180 000 personnes. Ils visaient à voir si la hauteur déclarée était associée à des décès dus à la démence sur 10 ans de suivi.

Ils ont constaté que la diminution de la taille était associée à des taux plus élevés de décès dus à la démence. Chaque écart-type de diminution de la taille était associé à une augmentation de 24% du risque de décès par démence chez les hommes et de 13% chez les femmes. C’était après ajustement pour des facteurs tels que l’âge et le tabagisme.

Cependant, il y a des limites importantes à considérer. Malgré la grande taille de la cohorte, seulement 0,6% de la cohorte est décédée de la démence. Ce sont de petits nombres sur lesquels baser n’importe quelle analyse.

De plus, malgré la tendance, aucune des catégories de taille plus petite n’était associée à un risque significativement accru de décès par démence.

Donc, tant pour les hommes que pour les femmes, les plus petites personnes de l’étude n’avaient pas un risque accru de démence par rapport au plus grand.

Cela signifie que l’association entre la taille et la mort par démence n’est pas entièrement convaincante.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg, de l’University College London et de l’Université de Sydney.

L’enquête sur la santé en Angleterre fait partie d’un programme d’enquêtes commandées par le Centre d’information sur la santé et les soins sociaux du Royaume-Uni.

D’autres enquêtes ont été menées depuis 1994 par l’Unité mixte d’enquêtes sanitaires du Centre national de recherche sociale et le Département d’épidémiologie et de santé publique du University College London.

Un certain nombre d’autres sources de financement sont également reconnues. Aucun conflit d’intérêt n’a été signalé.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychiatry.

Les médias britanniques ont pris les résultats rapportés à leur valeur nominale sans tenir compte des limites de cette recherche. Cela dit, toutes les sources d’information qui ont rendu compte de l’étude ont pris soin de souligner que la brièveté en soi est très peu susceptible de causer la démence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une méta-analyse des données recueillies auprès des participants dans le cadre des enquêtes sur la santé en anglais et en écossais. Il visait à enquêter sur l’association entre la taille et la mort à la suite de la démence.

Une méta-analyse vise à résumer les preuves sur une question particulière à partir de plusieurs études connexes.

Les chercheurs disent que la taille est un marqueur de la maladie précoce, l’adversité, la nutrition et le stress psychosocial, et que ces caractéristiques influencent le développement du cerveau, ce qui peut alors affecter le risque de démence.

Comme cette étude est basée sur des données d’observation, elle ne peut prouver la cause et l’effet. Ses limites comprennent l’incapacité de s’adapter à tous les facteurs de confusion possibles pouvant influencer les résultats.

En outre, les décès dus à la démence ont été identifiés grâce à l’utilisation de certificats de décès, qui n’ont pas toujours permis de préciser le type de démence ou si elle était directement impliquée dans la cause du décès. Comme c’est avant tout une maladie du vieillissement, beaucoup de gens meurent de démence plutôt que de démence.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué une méta-analyse de 181 800 participants de l’Enquête sur la santé en Angleterre pour les années 1994 à 2008 et de l’Enquête sur la santé en Écosse pour 1995, 1998 et 2003.

Dans le cadre des enquêtes sur la santé, les participants ont reçu la visite d’un intervieweur qualifié, qui a mesuré leur taille et leur poids. Les participants ont également été interrogés sur leurs:

Occupation

l’âge de quitter l’éducation à temps plein

groupe ethnique

statut de fumeur

s’ils ont souffert d’une maladie de longue date

Ils ont ensuite été visités par une infirmière, qui a mesuré leur tension artérielle et prélevé un échantillon de sang pour mesurer leur taux de cholestérol.

Chaque participant était lié au registre des décès du NHS britannique. Les chercheurs ont examiné les certificats de décès pour rechercher les codes de la Classification internationale des maladies (CIM) liés à la démence.

Dans leurs analyses, ils ont considéré toute mention de la démence sur le certificat de décès (elle n’a pas toujours été la cause directe du décès).

Les chercheurs ont examiné l’association entre la taille et la mort de la démence, en contrôlant pour l’âge, le sexe et les autres facteurs dont ils avaient des informations.

Quels ont été les résultats de base?

L’augmentation de la taille était généralement associée à un profil de facteurs de risque plus favorable chez les hommes et les femmes.

Les membres plus grands de l’étude étaient plus jeunes, issus de milieux socioéconomiques plus élevés, avaient un indice de masse corporelle légèrement plus faible, une prévalence plus faible de maladies chroniques, et une pression artérielle plus basse et des taux de cholestérol sérique. Les hommes plus grands étaient également moins susceptibles de fumer, mais l’inverse était vrai pour les femmes.

Au cours d’un suivi moyen de 9,8 ans, il y a eu 17 533 décès, dont 1 093 (0,6% de la cohorte) étaient liés à la démence (426 hommes et 667 femmes).

Dans l’ensemble, il y avait un risque accru de décès de démence de 27% par écart type chez les hommes (correspondant à 7,3 cm, hazard ratio [HR] 1,24, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,11-1,39) et un risque accru de 13% de la mort de démence chez les femmes (correspondant à 6,8 cm, HR 1,13, IC à 95% 1,03-1,24).

Ces résultats montrent que l’association était plus forte chez les hommes que chez les femmes. Cette tendance générale à l’augmentation du risque de démence avec chaque diminution de la taille de l’écart-type était significative tant pour les hommes que pour les femmes.

Cependant, en comparant la catégorie de taille la plus élevée avec chacune des trois catégories de taille plus petite, aucun n’a été associé à un risque significativement accru de démence comparé au plus grand – en d’autres termes, pour les hommes et les femmes. ont un risque accru de démence par rapport au plus grand.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «Les circonstances de la vie précoce, indexées selon la taille adulte, peuvent influencer le risque de démence plus tard. »

Conclusion

Cette étude a combiné les résultats de 18 enquêtes sur la santé en Angleterre et en Écosse impliquant plus de 180 000 personnes vaginal.

Ils ont constaté que, dans l’ensemble, chaque écart-type de diminution de la taille était associé à un risque accru de décès par démence, la tendance étant légèrement plus marquée chez les hommes que chez les femmes.

Mais cette étude a d’importantes limites à considérer. En dépit de la grande taille de la cohorte, seulement 0,6% de la cohorte (426 hommes et 667 femmes) sont décédés de la démence, comme indiqué par la documentation sur leur certificat de décès. Ce sont de petits nombres sur lesquels baser les analyses, en particulier lors de subdivisions ultérieures par sexe et catégorie de taille.

Bien qu’il y ait eu une tendance générale à l’augmentation du risque avec chaque écart-type de diminution de la taille, aucune des catégories de taille plus petite n’était associée à un risque significativement accru de décès de démence pour les hommes ou les femmes. Par conséquent, l’association entre la taille et la mort de la démence n’est pas aussi nette que le rapport des médias implicite.

Les chercheurs ont considéré les décès de démence comme n’importe quelle mention de la démence sur le certificat de décès. Nous ne savons pas de cette étude quel était le type spécifique de démence (Alzheimer ou démence vasculaire, par exemple).

Nous ne savons pas non plus que c’était nécessairement la cause directe de la mort. Il se pourrait que la personne atteinte de démence soit morte d’autres causes. Il est également possible que les résultats soient influencés par la confusion.

Comme les chercheurs le considèrent, il est peu probable que la taille elle-même soit un facteur de risque de démence. Il est plus probable que la diminution de la taille pourrait être un marqueur d’autres expositions, telles que les circonstances socio-économiques, la nutrition, le stress et la maladie pendant l’enfance.

Cette étude a tenu compte de divers facteurs, tels que l’âge, le tabagisme, l’IMC, le statut socioéconomique et la maladie à long terme, mais les chercheurs n’auraient pas été en mesure de tenir compte de tous les facteurs pouvant influencer la relation.

Dans l’ensemble, les personnes ayant une taille plus courte ne devraient pas être trop préoccupés par cette étude. Les causes de la démence – en particulier la maladie d’Alzheimer, le type le plus commun – ne sont pas clairement établies.

Améliorer votre santé cardiovasculaire (maintenir le flux sanguin vers votre cerveau et votre cœur bien régulé) est probablement la mesure la plus efficace que vous pouvez prendre pour réduire votre risque de démence.