«Protéine de vache folle» portée par 1 personne sur 2 000

«Deux fois plus de Britanniques que ce que l’on pensait auparavant pourraient être porteurs de la forme humaine de la maladie de la« vache folle », la variante de la MCJ», prévient BBC News.

Cependant, le nombre reste faible – 1 sur 2 000 – et il est incertain si les personnes qui portent la protéine vCJD développeront des symptômes associés.

Ce titre a été motivé par une nouvelle étude de plus de 32 000 échantillons d’appendices humains provenant de 41 hôpitaux au Royaume-Uni – probablement retirés des personnes qui avaient une appendicite.

Les chercheurs ont découvert des protéines anormales (prions) indiquant la présence d’une maladie à prion dans 16 des 32 000 échantillons, preuve qu’ils portaient ce qu’on appelle la «protéine de la vache folle» – une protéine anormale pouvant causer la vMCJ chez les humains. Ils ont estimé que cela signifierait qu’une personne sur 2 000 était touchée, soit le double de l’estimation précédente.

Les maladies à prions peuvent être héréditaires, se produire par hasard, être transmises par des tissus infectés ou par l’exposition à l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), provoquant une variante de la maladie de Creutzfeldt-Jacob (vMCJ).

Le statut de porteur signifie que, bien que les prions soient présents, la personne n’a aucun symptôme de maladie à prion. La recherche ne montre pas combien de ces cas étaient de type vMCJ, et on ne sait pas combien de personnes avec les prions développeront des symptômes de la maladie à prion.

À ce jour, il n’y a eu que 177 cas de vMCJ enregistrés, ce qui est beaucoup plus bas que le nombre estimé de personnes ayant un statut de porteur d’une maladie à prion.

Il se pourrait que les prions anormaux ne soient pas liés à l’ESB, et des recherches sont en cours pour déterminer la prévalence des protéines dans les appendices enlevés au cours des années 1970 avant l’éclosion d’ESB.

D’autres recherches sont également nécessaires pour comprendre si le statut de porteurs de prions peut être transmis par transfusion sanguine et pour développer un test qui serait en mesure de rejeter de tels échantillons si nécessaire.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de Santé Publique en Angleterre – anciennement l’Agence de Protection de la Santé, et l’Institut de Neurologie de l’University College de Londres et l’Agence des Laboratoires de Santé Animale et Vétérinaire acuité. Il a été financé par le programme de recherche sur les politiques du ministère britannique de la Santé.

L’étude a été publiée dans le journal médical BMJ.

En général, les médias britanniques ont rapporté les résultats de l’étude d’une manière précise et responsable. Ils ont souligné le fait que seulement quelques personnes ont développé une vMCJ symptomatique. Ils ont également précisé qu’il existe des limites aux connaissances cliniques sur la question de savoir si la vMCJ peut être transmise par des dons de sang de personnes sans symptômes, mais avec des prions détectables.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale d’échantillons d’appendices humains provenant de 41 hôpitaux du Royaume-Uni. Il visait à voir combien de personnes avaient des prions (protéines anormales) indiquant l’état de porteur d’une maladie à prion.

Comme il s’agissait d’une enquête transversale, elle ne peut que nous donner une estimation du nombre de personnes qui portent les prions, elle ne peut pas dire combien de personnes développeront la vMCJ ou quand.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des échantillons de tissus de 40 022 opérations en supprimant l’appendice. Les opérations ont eu lieu entre 2000 et 2012 dans 41 hôpitaux couvrant la plupart des régions d’Angleterre.

Ils se sont assurés que les échantillons étaient anonymes afin que les résultats ne puissent pas être liés aux patients.

Ils ont seulement gardé des détails sur le sexe, la région hospitalière et l’année de naissance dans les cohortes de cinq ans de 1941 à 1960 et de 1961 à 1985.

Ils ont détecté les prions (PrP) en utilisant des techniques de laboratoire. Les échantillons positifs et suspects ont été réexaminés par deux experts indépendants et ils ont eu trois réunions pour arriver à un consensus d’opinion.

Les résultats ont été analysés, en recherchant tout lien entre sexe, région hospitalière et année de naissance et ayant des prions dans l’annexe.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 40 022 échantillons, environ 7 500 ont été rejetés car les échantillons ne montraient pas correctement les follicules (l’appendice contient des follicules lymphoïdes qui font partie du système immunitaire). Seize des 32 441 échantillons restants étaient positifs pour les prions. Aucun des échantillons ne provenait de cas connus de vMCJ.

Cela a donné une estimation globale de la prévalence des prions anormaux de 493 par million d’habitants (intervalle de confiance à 95% (IC) 282 à 801).

Il n’y avait pas de différences statistiquement significatives entre les 16 échantillons en termes d’âge, de sexe ou d’étendue géographique.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Cette «deuxième annexe appendice a fourni la mesure la plus robuste de la prévalence anormale des prions à ce jour, et a montré une cohorte de naissance plus large et tous les génotypes affectés.» Les chercheurs ont discuté des raisons potentielles du «nombre de patients cliniquement manifestes». cas en juin 2013) est bien inférieur au nombre suggéré par la prévalence de prion anormal « . Cela comprenait si différents gènes pouvaient avoir un effet sur le fait qu’une personne devienne porteuse de la vMCJ ou développe la maladie. Ils ont conclu que même si «les risques de transmission de la vMCJ par les transfusions sanguines risquent d’être faibles […] il est essentiel de poursuivre les recherches sur les tests de détection de la PrP anormale dans le sang». D’autres recherches sont en cours, examinant les appendices retirés du milieu à la fin des années 1970 avant que l’ESB ne soit détectée dans le régime alimentaire des gens.

Conclusion

Cette étude fournit une estimation plus précise de la prévalence des prions (protéines anormales) qui indiquent le statut de porteur d’une maladie à prion en Angleterre. Des prions ont été trouvés dans 16 des 32,441 appendices enlevés. Cela indique une prévalence d’un statut de porteuse de maladie à prions de 1 à 2 000 personnes, soit le double de l’estimation précédente de 1 sur 4 000. Les maladies à prions comprennent la vMCJ, mais on ne sait pas si l’un ou l’autre des 16 cas avait ce type de statut de porteur (aucun des cas connus de vMCJ n’a été impliqué dans cette étude).

Il s’agit d’une information importante à recueillir, car elle indique que si les maladies à prions peuvent être transmises par une transfusion sanguine, le risque que cela se produise serait le double de ce que l’on pensait auparavant. Cependant, en raison de sa rareté relative, il y a beaucoup de faits sur les maladies à prion qui sont inconnues, y compris:

comment les maladies à prion sont transmises et si cela peut se produire par des transfusions sanguines

comment détecter les prions dans le sang

la probabilité de développer la vMCJ si les prions sont détectables dans le corps et combien de temps après l’infection les symptômes peuvent se produire

ce qui protège la plupart des gens du développement de la vMCJ

Dans l’ensemble, il s’agit d’une recherche précieuse qui utilise un grand échantillon d’échantillons d’appendices d’Angleterre et des méthodes fiables pour indiquer la prévalence de protéines prion anormales.

Comme le suggèrent les chercheurs, l’étude des appendices prélevés avant l’apparition de l’ESB chez les bovins, et donc avant leur introduction potentielle dans la chaîne alimentaire humaine, serait utile pour comparer les chiffres de prévalence (la prévalence est le nombre de personnes affectées par une condition spécifique) .

Beaucoup reste inconnu sur la transmission des maladies à prions et le développement de la maladie symptomatique. Il n’est donc pas possible de dire quelles sont les implications des résultats de l’étude sur le risque de transfusion sanguine ou de contact avec des produits sanguins ou d’autres tissus du corps.

Comme la vMCJ est si rare, les avantages de recevoir une transfusion sanguine, souvent utilisée pour traiter des affections potentiellement mortelles, l’emportent de loin sur tout risque potentiel.