Poitrines, gènes et café

« Boire trois tasses de café par jour réduit les seins des femmes », a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré que les chercheurs avaient interrogé près de 300 femmes sur la quantité de café qu’elles buvaient, puis mesuré la taille de leur buste. L’étude a révélé que «trois tasses suffisaient à faire rétrécir les seins», l’effet augmentant à chaque tasse. Le journal a déclaré qu’il existe « un lien évident entre boire du café et des seins plus petits », étant donné qu’environ la moitié des femmes possèdent un gène qui lie la taille du sein à l’apport en café.

Des recherches antérieures ont montré que le risque de cancer du sein peut être affecté par un équilibre œstrogénique particulier dans le corps, un équilibre qui semble être associé au volume mammaire. Ceci est influencé par un gène qui code (instruit) pour une enzyme impliquée dans le métabolisme des œstrogènes et de la caféine. La présente étude a examiné si l’apport en café est associé au volume mammaire, et comment cela est modifié par quelle variante du gène CYP1A2 * 1F qu’une femme porte. Bien qu’il ait trouvé un lien entre ces facteurs chez les femmes qui n’ont pas utilisé la contraception orale, les médias ont trop simplifié les résultats, et l’étude a peu d’implications à l’heure actuelle. L’étude n’a examiné que ces facteurs à un moment donné et ne peut démontrer que la consommation de café «a causé» le volume mammaire testé ou a provoqué une rétraction des seins.

D’où vient l’histoire?

Dr Helena Jernström et ses collègues de l’Université de Lund et de l’Université de Malmo en Suède, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Swedish Research Council et plusieurs autres fondations suédoises. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale dans laquelle les auteurs cherchaient à déterminer si l’apport en café était associé au volume mammaire et comment cela était modifié par une variante particulière du gène CYP1A2 * 1F (le génotype A / A). Le gène code pour l’enzyme CYP1A2, qui joue un rôle à la fois dans le métabolisme du café et des œstrogènes. Les femmes avec le génotype A / A qui ont un apport élevé en caféine ont déjà été montré pour avoir un rapport plus élevé de certains types d’œstrogènes, ce qui est considéré comme une protection contre le cancer du sein.

Les chercheurs ont recruté 269 volontaires suédois (29 ans en moyenne) qui ont rempli un questionnaire sur les problèmes de reproduction, l’utilisation de la contraception, le tabagisme, la consommation de café (grandes tasses de 300ml ou petites tasses de 150ml). Les mesures corporelles ont été prises à des heures fixes au cours du cycle menstruel. Le volume de la poitrine des femmes a été évalué en leur demandant de se mettre à genoux avec les seins pendus. Le volume approximatif a ensuite été calculé par un simple calcul (base x hauteur divisée par trois). Des méthodes de laboratoire ont été utilisées pour analyser le gène CYP1A21F et les niveaux d’œstrogène et d’autres facteurs hormonaux. Dans leurs analyses statistiques, les chercheurs ont recherché toute association entre le génotype CYP1A21F (A / A ou non) et la consommation de trois tasses ou plus de café par jour.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Le génotype CYP1A21F A / A est survenu chez 51% des femmes. Il n’y avait aucune différence dans la consommation de café, ou toute autre caractéristique personnelle, sociale ou de mode de vie entre les femmes qui avaient le génotype CYP1A21F A / A et celles qui n’en avaient pas. La consommation de café était significativement associée au tabagisme. Le volume total du sein était significativement associé au poids, mais pas à l’âge, à l’utilisation de la contraception hormonale, à l’absence d’enfants, au tabagisme ou au génotype CYP1A2 * 1F.

Dans d’autres analyses, les chercheurs ont seulement examiné les femmes qui n’utilisaient pas de contraception hormonale (comme la pilule). Parmi les 145 non-utilisateurs, ils ont trouvé que l’association entre boire au moins trois tasses de café par jour et le volume du sein était significativement modifiée par le génotype CYP1A2 * 1F. Les femmes qui n’avaient pas le génotype A / A et qui consommaient trois tasses par jour ou plus avaient un volume mammaire plus petit que celles qui consommaient moins de café. Les femmes avec le génotype A / A qui ont consommé trois tasses par jour ou plus avaient un volume de poitrine légèrement plus grand que celles ayant le même génotype qui buvaient moins de café.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent leur principale conclusion «d’une interaction significative entre la consommation de café, le génotype CYP1A21F et le volume mammaire chez les jeunes femmes en bonne santé qui n’ont pas utilisé de contraceptifs hormonaux». Les chercheurs disent que cette interaction était principalement due au fait que la consommation de café de trois tasses par jour ou plus était associée à un volume mammaire plus faible chez les femmes qui n’avaient pas le génotype CYP1A21F A / A.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une recherche complexe, faisant suite à des études portant sur la relation entre les génotypes CYP1A2 * 1F, le volume mammaire et le cancer du sein. La recherche a été trop simplifiée par les médias, et l’étude a peu d’implications à l’heure actuelle. La conception de l’étude transversale ne fait que démontrer des associations et ne prouve pas que le niveau de consommation de café ait «provoqué» le volume mammaire pris au moment de l’étude, ou provoqué le rétrécissement des seins. De plus, il peut y avoir des problèmes concernant à la fois l’exactitude de la mesure du sein et celle de la consommation de café (qui n’est pas détaillée dans ce rapport). La relation observée est basée sur une évaluation de seulement 145 femmes, et d’autres recherches devront suivre les résultats.

Beaucoup de femmes auront consommé du café pendant la plus grande partie de leur vie. Ces femmes ne devraient pas craindre que leur taille soit affectée si elles continuent à consommer avec modération.