Plus de recherches sur la télévision et la violence

« Les films violents, les jeux vidéo et les émissions télévisées rendent les garçons agressifs », selon le Daily Mail. Le journal affirme que l’étude des adolescents sur laquelle se base cette histoire a également montré que « plus les scènes sont violentes et plus elles durent, plus le comportement semble normal ».

La petite étude portait sur l’activité cérébrale et la réponse nerveuse automatique (transpiration de la peau) chez les garçons âgés de 14 à 17 ans qui regardaient de courtes séquences vidéo présentant un comportement agressif de faible à modéré. Les chercheurs ont constaté que la sudation et la réponse cérébrale à l’agression modérée ont diminué avec le temps, mais la réponse aux scènes plus douces n’a pas changé autant. Malgré ce que les médias ont laissé entendre, cette étude n’a pas examiné le comportement des garçons.

Fondamentalement, bien que cette étude puisse suggérer des changements à court terme dans l’activité cérébrale des adolescents qui regardent du matériel agressif, elle ne peut pas nous dire si cela influencerait réellement leurs actions.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des National Institutes of Health des États-Unis et d’autres centres de recherche aux États-Unis et en Allemagne. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis et l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Les titres du Daily Mail et de BBC News exagèrent les résultats de cette étude, établissant un lien direct entre la violence à la télévision et l’agression chez les adolescentes. Cependant, cette recherche a examiné comment l’observation d’images violentes affectait l’activité cérébrale, et non si cela pouvait réellement mener à un comportement agressif. Le titre du Daily Telegraph fournit un meilleur reflet de l’étude, reliant la violence à l’écran à la «désensibilisation» des cerveaux adolescents. Fait important, BBC News a noté que « un autre universitaire a déclaré qu’il était presque impossible d’expliquer la violence en ces termes » saignement de nez.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche en laboratoire chez des volontaires qui examinaient l’activité cérébrale et la réaction du système nerveux chez les adolescents en regardant un comportement agressif.

Ce type d’étude peut identifier les réponses à court terme du corps à l’observation de comportements agressifs. Cependant, il ne peut pas nous parler des effets de la vision à long terme du comportement agressif ou de la façon dont le comportement de l’observateur pourrait être modifié. Le meilleur moyen d’enquêter sur ce sujet serait d’inscrire un groupe d’enfants, d’évaluer leur utilisation de la télévision et des jeux vidéo, et de les suivre pour voir si leur comportement différait en fonction de l’agression à l’écran qu’ils regardaient.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 22 volontaires sains de sexe masculin âgés de 14 à 17 ans (âge moyen de 15,9 ans). On a montré aux garçons une série de vidéos courtes présentant des niveaux d’agression différents, et on a surveillé leur activité cérébrale et leurs réactions nerveuses automatiques pour vérifier toute différence.

Les garçons ont visité le centre d’examen deux fois. Lors de la première visite, ils ont été évalués pour tout problème psychiatrique ou du système nerveux. Lors de cette première visite, leurs niveaux d’agression et leur exposition à la violence dans les médias et dans leur communauté ont également été évalués. Lors de leur deuxième visite, ils ont subi une partie de l’étude.

Au début de la deuxième visite, les garçons ont évalué leur état émotionnel sur une échelle standard. Les vidéos utilisées dans le test ont duré quatre secondes et n’avaient aucun son. Ils provenaient de DVD disponibles dans le commerce et montraient, par exemple, des bagarres à coups de poing, des bagarres dans les rues ou des scènes de violence dans les stades. Après avoir regardé chaque vidéo, les garçons ont été invités à appuyer sur un bouton pour indiquer si la vidéo était plus ou moins agressive que la dernière qu’ils ont regardée. Il y avait 60 vidéos qui avaient été évaluées par un groupe différent de garçons de même âge pour le niveau d’agression montré (faible, légère ou modérée). Ceux-ci ont été joués aux garçons dans un ordre aléatoire.

Les chercheurs ont évalué l’activité cérébrale des volontaires pendant qu’ils regardaient ces vidéos et ont enregistré leurs réponses nerveuses automatiques. L’activité cérébrale a été évaluée en utilisant une forme d’imagerie par résonance magnétique appelée IRMf. Les réponses nerveuses automatiques ont été mesurées en testant la transpiration de la peau des garçons à l’aide de capteurs électriques (la peau en sueur est plus apte à transporter de faibles courants électriques que la peau sèche). L’état émotionnel des garçons a été évalué immédiatement après avoir regardé toutes les vidéos, puis de nouveau un jour et deux semaines après le test.

Les chercheurs ont comparé l’activité cérébrale et la conductance cutanée des garçons pendant que les garçons regardaient les différents niveaux d’agression à l’écran. Ces analyses ont également évalué si les réponses des garçons changeaient au fil du temps, c’est-à-dire si les réponses aux séquences vues plus tard dans la séquence étaient différentes de celles de l’agression égale vues plus tôt dans la séquence.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que le niveau d’agression dans les clips vidéo n’affectait pas la réponse nerveuse automatique des garçons (à quel point leur peau était moite). Cependant, leur peau est devenue moins moite pendant qu’ils regardaient plus de vidéos, montrant qu’ils avaient une réponse nerveuse automatique réduite aux vidéos au fil du temps. Lorsque les chercheurs ont évalué les réactions des garçons à chaque niveau d’agressivité, ils ont constaté peu de changements en réponse aux vidéos à faible agressivité, une réduction de la réponse aux vidéos d’agression légère et la plus grande réduction de la réponse aux vidéos d’agression modérée. Cela suggère que les garçons sont devenus insensibles aux vidéos montrant une agression légère ou modérée, les deux niveaux d’agression les plus forts étant montrés.

Les chercheurs ont également constaté que les garçons qui ont regardé plus de violence dans les médias et les jeux vidéo dans leur vie privée ont montré moins de changements dans leur réponse aux vidéos au fil du temps.

L’activité cérébrale des garçons différait également lorsqu’ils regardaient des vidéos de différents niveaux d’agression. Ces différences d’activité ont été retrouvées dans des zones du cerveau appelées «cortex orbitofrontal latéral» (IOFC) et «réseau fronto-pariéto-temporo-occipital». La zone de l’ICFO a été liée à l’affichage de vidéos agressives ou de jeux vidéo dans des études antérieures d’imagerie cérébrale chez les adultes.

Les chercheurs ont également constaté que les réponses cérébrales des garçons aux vidéos changeaient avec le temps, avec des changements de l’activité observés dans le réseau fronto-pariéto-temporo-occipital. Ils ont également constaté qu’il y avait des variations dans la façon dont le CIOFC et certaines zones du réseau fronto-pariéto-temporo-occipital réagissaient à des niveaux spécifiques d’agressivité dans le temps. Les réponses aux vidéos d’agressivité faible et légère ont augmenté avec le temps, tandis que les réponses aux vidéos d’agression modérées ont diminué avec le temps. Ceci suggérait que les cerveaux des garçons devenaient sensibilisés aux vidéos d’agression faibles et douces, mais désensibilisés aux vidéos d’agression modérée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que, au fil du temps, regarder des vidéos agressives est associé à une réduction de la réponse automatique du système nerveux (comme indiqué par la transpiration) et de la réponse dans certaines zones du cerveau. Ils suggèrent que cela peut restreindre la capacité d’une personne à lier les conséquences de l’agression à une réaction émotionnelle et, par conséquent, «potentiellement [promouvoir] des attitudes et des comportements agressifs».

Conclusion

Cette petite étude, sans groupe témoin, a étudié les réponses à court terme du cerveau et du système nerveux automatique observées chez des adolescents en bonne santé qui regardent des clips vidéo agressifs. Il ne peut pas nous dire quels effets à long terme (le cas échéant) la violence au regard peut avoir sur le cerveau ou si des réponses à court ou à long terme peuvent affecter le comportement des adolescents.

De même, sans groupe de contrôle, nous ne savons pas quel effet pourrait avoir l’observation d’autres types de vidéos sur ces régions du cerveau ou sur la transpiration. Nous ne savons pas non plus si le fait d’être placé dans le cadre inhabituel d’un scanner IRM a lui-même affecté les réponses neurologiques ou physiques des participants. De plus, les résultats peuvent ne pas s’appliquer à différents groupes d’âge ou aux filles.

On se demande depuis longtemps si la violence, particulièrement chez les enfants et les adolescents, pourrait mener au développement de comportements agressifs. Bien qu’il soit important de comprendre si l’observation de la violence désensibilise le cerveau à l’agression, malheureusement, l’étude actuelle n’est pas en mesure de prouver si le fait de regarder la violence mène à un comportement agressif. Il est probable que le comportement d’une personne est influencé par un large éventail de facteurs, plutôt que par un seul facteur comme la violence.