L’exercice régulier pour les plus de 50 ans «aiguise l’esprit»

« Faire de l’exercice modéré plusieurs fois par semaine est la meilleure façon de garder l’esprit vif si vous avez plus de 50 ans », rapporte BBC News.

Un examen des données existantes a révélé que l’exercice aérobique et l’entraînement en force semblaient améliorer les fonctions cognitives, comme la mémoire, l’attention et la façon dont les gens s’acquittent des tâches.

L’examen a réuni des informations provenant de 39 études dans le plus grand résumé des effets de l’exercice sur la capacité mentale à ce jour.

Les résumés précédents de recherches ont eu des résultats peu clairs. Mais cette étude a trouvé que la plupart des exercices modérés à vigoureux avaient un effet positif tant que les séances duraient au moins 45 minutes.

Les chercheurs disent que les médecins devraient recommander aux gens de prendre part à l’exercice sur autant de jours par semaine que possible.

Fait important, l’étude a révélé que les gens en bénéficiaient même s’ils montraient déjà des signes de déclin mental. Cela signifie que l’exercice pourrait aider ceux qui ont des signes précoces de démence à rester mentalement plus longtemps.

L’étude fournit une autre raison de rester active plus tard dans la vie – l’esprit et le corps devraient en bénéficier.

Il est recommandé aux adultes de faire au moins 150 minutes d’exercice par semaine, idéalement en combinant des exercices d’aérobie et de musculation.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Canberra et de l’Australian National University, tous deux en Australie. Aucune information sur le financement n’a été fournie.

Il a été publié dans le British Journal of Sports Medicine, évalué par des pairs sur une base d’accès ouvert, donc il est libre de lire en ligne.

L’étude a été largement rapportée, avec des conseils quelque peu contradictoires et inexacts dans les manchettes.

Le Daily Telegraph et le Daily Express disent que les gens ont seulement besoin d’exercice pendant 45 minutes par semaine, bien que la plupart des études comprenaient des programmes d’exercices deux fois par semaine ou plus.

Le soleil dit que «la marche est plus bénéfique pour le cerveau que le cyclisme» – mais l’étude n’a montré aucune preuve à ce sujet.

L’intensité plutôt que le type d’exercice était important, de sorte que le cyclisme d’intensité modérée devrait être aussi bon que la marche ou la course à intensité modérée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse d’essais contrôlés randomisés (ECR) de programmes d’exercices.

Une méta-analyse des ECR est un bon moyen de résumer et de regrouper les preuves pour montrer si une intervention particulière (dans ce cas, l’exercice) affecte un résultat particulier (dans ce cas, la fonction cognitive).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recherché des ECR comparant un programme d’exercices avec un groupe témoin, chez les adultes de plus de 50 ans vivant à domicile, avec au moins un test de la fonction cognitive (capacité mentale) comme résultat.

Ils ont exclu les études où l’exercice n’était pas la seule intervention – par exemple, l’exercice plus l’entraînement cérébral – pour centrer l’étude sur l’exercice seul.

Ils ont ensuite regroupé les résultats entre les groupes d’exercices et les groupes de contrôle pour trouver la différence moyenne standard de la fonction cognitive de base.

Les chercheurs ont également analysé les résultats en:

type d’exercice (aérobie, résistance / musculation, une combinaison des deux, yoga et tai-chi)

intensité (faible, modérée ou élevée)

durée de la séance d’exercice (moins de 45 minutes, 45 minutes à une heure, plus d’une heure)

durée du programme (4-12 semaines, 13-26 semaines, plus de 26 semaines)

fréquence des séances d’exercice (deux ou moins, 3 ou 4, 5-7)

Les tests de la fonction cognitive comprenaient la cognition globale, l’attention (comme la capacité de traiter l’information rapidement), la fonction exécutive, la mémoire à long terme et la mémoire de travail à court terme.

Toutes les études ont été évaluées pour le risque de biais, tels que le biais de publication. Les chercheurs n’ont exclu aucune étude basée sur la date de publication ou le type d’exercice.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a montré que la participation à un programme d’exercice avait un effet positif faible à modéré sur la fonction cognitive, bien que cela varie considérablement d’une étude à l’autre.

Les capacités mentales des gens au début de l’étude n’ont pas changé les résultats – les personnes étaient susceptibles de bénéficier même si elles présentaient déjà des signes de déclin cognitif léger.

En regardant les différents types d’exercices séparément, les auteurs ont trouvé:

tous les types d’exercices étudiés sauf le yoga ont montré un effet positif sur la fonction cognitive

l’entraînement aérobique et la musculation (comme la musculation) ont montré des effets similaires, suggérant que les deux types d’exercices sont importants

les études où la durée de l’exercice était de 45 minutes à une heure ont montré de meilleurs résultats que des séances d’exercices plus courtes ou plus longues

toutes les longueurs de programme d’exercice, et les programmes avec toutes les fréquences de sessions, ont eu un effet positif – il n’y avait pas de différences claires entre eux

l’exercice modéré et vigoureux a montré de meilleurs résultats que l’exercice de faible intensité

Le type de groupe témoin a fait la différence. Lorsque les personnes du groupe témoin n’avaient aucune intervention ou une intervention sédentaire (comme assister à des conférences ou à un cours d’informatique), la différence de la fonction cognitive par rapport à l’exercice était notable.

Cependant, lorsque le groupe témoin faisait des exercices d’étirement ou participait à des événements sociaux, la différence était suffisamment faible pour que cela puisse être dû au hasard – en d’autres termes, ce n’était pas statistiquement significatif.

La qualité de la preuve a été jugée «modérée» dans l’ensemble. Il n’est pas possible d’aveugler des personnes dans des études d’exercices pour savoir si elles font ou non de l’exercice, ce qui signifie que les études comportent toutes un risque de partialité de la part des personnes qui savent si elles sont traitées ou non.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats « suggèrent qu’un programme d’exercices avec des composants de formation aérobique et de résistance, d’intensité au moins modérée et au moins 45 minutes par session, sur autant de jours de la semaine que possible, est bénéfique pour la fonction cognitive chez les adultes âgés de plus de 50 ans « .

Ils disent que les études futures devraient accepter comme point de départ que l’exercice est bénéfique, et se concentrer sur les façons d’affiner la prescription afin d’identifier le meilleur programme d’exercice pour améliorer la fonction cérébrale.

Conclusion

Ce n’est pas une surprise d’entendre que l’exercice a des avantages pour la santé – mais tout le monde ne sait pas que c’est bon pour votre cerveau ainsi que votre corps.

Cette étude fournit des preuves que, même pour les personnes présentant des signes de déclin de la fonction mentale, un exercice régulier modérément intense a un effet positif.

Il y a cependant quelques mises en garde mineures. Bien que l’étude ait montré que le tai-chi est bénéfique, il ne s’agissait que de quatre essais.

Et on ne sait pas exactement à quelle fréquence les gens doivent faire de l’exercice. L’étude a révélé qu’un certain nombre de séances hebdomadaires présentaient un avantage, mais il est raisonnable de penser que plus de séances seraient plus bénéfiques.

Les raisons pour lesquelles l’exercice physique améliore la fonction mentale sont supposées inclure un meilleur flux sanguin vers le cerveau, qui maintient les cellules nerveuses en bonne santé et qui est alimenté en oxygène, réduit l’inflammation et réduit les dommages cellulaires.

Les lignes directrices actuelles pour l’exercice pour les adultes au Royaume-Uni sont de faire au moins un des éléments suivants:

150 minutes d’activité aérobique modérée, comme le vélo ou la marche rapide, chaque semaine, et des exercices de musculation pendant deux jours ou plus par semaine qui travaillent tous les principaux muscles (jambes, hanches, dos, abdomen, poitrine, épaules et bras)

75 minutes d’activité aérobique vigoureuse, comme la course à pied ou un match de tennis en simple, chaque semaine, et des exercices de musculation deux jours ou plus par semaine

un mélange d’activité aérobique modérée et vigoureuse chaque semaine (deux séries de 30 minutes plus 30 minutes de marche rapide équivaut à 150 minutes d’activité aérobique modérée) et des exercices de musculation deux jours ou plus par semaine

D’autres façons de réduire votre risque de démence comprennent:

manger une alimentation saine

maintenir un poids santé

exercice régulier

ne pas boire trop d’alcool

arrêter de fumer (si vous fumez)