Les décisions de «fin de vie» des médecins varient en Europe

La religion, la culture et la géographie influent sur les décisions des médecins européens de limiter les «soins de maintien de la vie» en soins intensifs. L’étude d’Ethicus sur les pratiques de fin de vie dans les unités de soins intensifs européens a porté sur des aspects tels que la religion et la culture. Il a examiné plus de 30 000 patients admis dans 37 unités de soins intensifs dans 17 pays européens sur une période de 18 mois jusqu’en juin 2000, concluant que la limitation des traitements de survie est courante mais que la pratique varie selon les pays (JAMA 2003; 290: 790- 7). Les chercheurs israéliens ont classé les pays comme étant du nord (par exemple, Danemark et Finlande), du centre (Allemagne et Autriche) ou du sud (Italie et Espagne). L’étude a montré que les unités de soins intensifs dans le sud de l’Europe utilisaient davantage la réanimation cardiopulmonaire, que les séjours des patients étaient plus longs et que les médecins étaient moins susceptibles de refuser un traitement et de «raccourcir le processus de En Europe du Nord, le traitement de maintien de la vie était plus souvent retiré si les médecins étaient protestants, ou catholiques ou n’avaient aucune appartenance religieuse que s’ils étaient musulmans, juifs ou grecs orthodoxes. La limitation du traitement de maintien de la vie variait également en fonction de l’âge du patient, du diagnostic et de la durée du séjour en soins intensifs. La rétention ou le retrait du traitement est devenu plus fréquent que la réanimation cardio-pulmonaire dans les pays du nord, à mesure que l’âge des patients et le séjour en réanimation augmentaient. La rétention à elle seule était plus fréquente que la réanimation cardiaque dans les pays du nord et du centre de l’Europe. Parmi les 31 417 patients admis, près des trois quarts des 13,5% qui sont décédés avaient des «limites» au traitement. Plus d’un tiers de ces limitations concernaient le refus de traitement et un tiers impliquait le retrait du traitement. Un cinquième concernait une réanimation cardiaque infructueuse et près de 1 sur 10, mort cérébrale. Les décisions de raccourcir activement le processus de mort se sont produites dans seulement 2% des cas et ont été prises dans sept pays.L’étude conclut que, bien que le raccourcissement du processus de mort par l’administration d’opiacés ou de benzodiazépines soit rare, « la clarté peut manquer » «Différenciation» peut être difficile parce que les intentions sont subjectives et privées alors que les décisions de fin de vie sont souvent complexes, ambiguës et contradictoires. les facteurs culturels expliquent la grande variabilité, mais aussi que les valeurs et les pratiques des médecins diffèrent d’un pays à l’autre. Dans un éditorial accompagnant le JAMA (p. 820-2), le Dr Graeme Rocker de l’Université Dalhousie, Nouvelle-Écosse, Canada, préconise des lignes directrices sur les meilleures pratiques pour les soins aux patients mourants, plaidant pour la nécessité de définir des domaines de soins de fin de vie qui devraient être culturellement déterminés. tout en développant un consensus sur des soins de qualité, indépendamment de la région et de la culture. Le Professeur Charles Sprung du Centre Médical de l’Université Hadassah-Hebrew à Jérusalem, qui a dirigé la recherche, a déclaré: « Dans les années 70, on a tenté de réanimer chaque patient. écoutez les patients et leur famille pour comprendre ce que le patient préfèrerait et ce qui est le mieux pour le patient. Il espérait que l’étude aiderait les médecins, les infirmières, les patients et les familles à «mieux gérer les décisions difficiles et douloureuses qui sont prises quotidiennement». La contraception Depo-Provera peut augmenter le risque de maladie cardiovasculaire