Les bébés allaités sont-ils mieux comportés?

« Les mamans devraient allaiter pendant au moins quatre mois pour éviter d’avoir des enfants vilains », a rapporté The Sun https://silagracipla.net.

Le reportage est basé sur une vaste étude visant à déterminer si la durée de l’allaitement maternel est associée au risque de problèmes de comportement chez l’enfant à l’âge de cinq ans. L’étude a porté sur les problèmes de comportement, plutôt que sur le comportement méchant en général, comme on pourrait le penser dans les titres des journaux. Les enfants qui avaient du lait maternel pendant plus de quatre mois étaient 33% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement que ceux qui n’avaient jamais eu de lait maternel.

L’étude a plusieurs points forts, mais aussi quelques limites. Il a trouvé une association entre l’allaitement maternel et le comportement, mais ne peut pas montrer que l’un cause directement l’autre. Les modes d’alimentation des nourrissons et les problèmes de comportement des enfants sont influencés par de nombreux facteurs différents. Beaucoup d’entre elles ont été prises en compte dans l’analyse, mais l’étude n’a pas évalué si les mères qui n’ont pas allaité ne pouvaient pas ou n’ont pas choisi, et il est possible que d’autres facteurs confondants aient pu avoir un effet.

L’allaitement maternel présente de nombreux avantages pour la mère et le bébé. Les directives actuelles encouragent les femmes à allaiter exclusivement pendant les six premiers mois de la vie. Voir notre guide d’allaitement pour plus d’informations.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford. Le financement a été fourni par le Programme de recherche sur les politiques du ministère de la Santé du Royaume-Uni. L’étude a été publiée dans la revue médicale (revue par les pairs) Archives of Disease in Childhood.

BBC News a bien rapporté cette histoire, en soulignant dans son titre que cette étude a évalué le risque de problèmes de comportement plutôt que le comportement méchant en général implicite par certains des autres journaux.

Le titre du soleil « Allaiter 4 mois ou l’enfant sera mauvais » pourrait causer une détresse excessive pour certaines mères. Le reste des articles de journaux étaient généralement précis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a examiné si l’allaitement maternel est associé au développement comportemental de l’enfant et à son comportement à l’âge de cinq ans.

Les chercheurs disent qu’il est naturel que tous les enfants se comportent de façon inappropriée et qu’ils fassent de temps en temps une crise de colère. Ils étaient particulièrement intéressés par des comportements inappropriés qui se répètent au fil du temps, interférant avec la vie quotidienne de l’enfant ou de sa famille et ayant un impact négatif sur le développement de l’enfant. Les problèmes de comportement peuvent inclure l’adhérence excessive et l’anxiété, l’hyperactivité ou des problèmes de conduite, tels que le mensonge ou le vol.

Les chercheurs spéculent sur la façon dont l’allaitement peut être lié à moins de problèmes de comportement. Ils disent que le lait maternel peut contenir des acides gras essentiels nécessaires au développement du cerveau, ou que l’allaitement implique plus d’interactions mère-bébé et une meilleure communication.

Une étude de cohorte prospective ne peut montrer que des associations entre les choses – dans ce cas, l’alimentation du bébé et son comportement ultérieur. Cependant, il ne peut pas démontrer de façon concluante que l’un a provoqué l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a utilisé les données de l’étude de cohorte du millénaire (MCS). Il s’agissait d’une enquête auprès des nourrissons nés au Royaume-Uni au cours d’une période de 12 mois en 2000-2001. L’étude comprenait des couples mère-enfant qui avaient participé à une évaluation lorsque les bébés avaient neuf mois, et une autre évaluation lorsque l’enfant avait cinq ans. L’étude ne comprenait que des couples mère-enfant blancs. Les chercheurs ont exclu les enfants nés prématurément, et les jumeaux et les triplés, car leur développement comportemental peut différer de celui des enfants singleton. Au total, les données de 10 037 paires mère-enfant étaient disponibles.

Lors de l’évaluation de neuf mois, on a demandé aux femmes si elles avaient déjà essayé d’allaiter leur bébé et, le cas échéant, l’âge de l’enfant lors de la dernière prise de lait maternel. De plus, on a demandé aux mères quand l’enfant avait d’abord reçu du lait maternisé, d’autres types de lait et de solides. L’allaitement maternel était défini comme étant exclusif si le nourrisson n’avait reçu que du lait maternel, et aucun autre lait ou autre liquide que de l’eau. L’allaitement maternel a été catégorisé comme jamais, moins de deux mois, de 2 à 3,9 mois ou plus de 4 mois.

Au total, 512 enfants sont nés prématurément (avant la 37e semaine de grossesse). Étant donné que l’issue de l’accouchement prématuré a pu influer sur l’alimentation du nourrisson et ses comportements, ces enfants ont été évalués séparément des enfants nés à terme. Comme il y avait moins d’enfants prématurés, ils ont été divisés en deux catégories d’allaitement: ceux qui avaient été allaités pendant moins de 2,9 mois et ceux qui avaient été allaités pendant plus de 3 mois.

Les problèmes de comportement ont été évalués lorsque l’enfant avait cinq ans, en utilisant un questionnaire validé appelé Questionnaire des forces et des difficultés (SDQ). Il s’agit de 25 déclarations de parents dans cinq domaines du comportement de l’enfant visant à identifier les enfants ayant des problèmes de comportement. Les chercheurs ont défini des points limites où le comportement était considéré comme problématique. Selon cette catégorisation, environ 10% des enfants avaient un comportement problématique.

Comme d’autres facteurs peuvent influencer le développement comportemental de l’enfant, les chercheurs ont recueilli de l’information sur les facteurs de confusion potentiels. Il s’agissait notamment de la situation socioéconomique des ménages, de la santé mentale de la mère, de l’âge de la mère, de l’éducation, du fait qu’elle fumait ou consommait de l’alcool pendant la grossesse, de son statut relationnel et de son admission dans une unité néonatale. Ils ont également évalué l’attachement mère-bébé, si l’enfant était un premier enfant ou avait des frères et sœurs plus âgés, le type de service de garde auquel l’enfant a participé et l’âge auquel l’enfant a commencé à s’occuper des enfants.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que chez les enfants nés à terme et chez les prématurés, environ 65% des mères ont commencé l’allaitement. Parmi les bébés nés à terme, 29% ont été allaités pendant au moins quatre mois comparativement à 21% des bébés prématurés. Pour les femmes qui ont allaité pendant plus de quatre mois, la durée moyenne de l’allaitement allait de 9,6 à 9,8 mois. À cinq ans, 15,2% des enfants du groupe prématuré et 11,9% des enfants du groupe à terme présentaient des scores anormaux au questionnaire SDQ indiquant un comportement problématique.

Lorsque les scores ont été ajustés pour tous les facteurs confondants potentiels, les enfants nés à terme et allaités exclusivement pendant plus de quatre mois étaient 39% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement que ceux qui n’avaient jamais été allaités (rapport de cotes 0,61, confiance de 95%) intervalle [IC] 0,45 à 0,83).

Les enfants allaités pendant plus de quatre mois mais pas exclusivement (ce qui signifie qu’ils consommaient d’autres fluides ou solides) étaient 33% moins susceptibles d’avoir des problèmes de comportement que les enfants qui n’avaient jamais été allaités (OR 0,67, IC 95% 0,54 à 0,83).

Pour les enfants qui ont été allaités pendant moins de quatre mois, il n’y avait aucune différence dans la probabilité de problèmes de comportement par rapport à ceux qui n’avaient jamais reçu de lait maternel.

Pour les enfants prématurés, le fait d’être allaité exclusivement au sein ou allaité pendant plus de trois mois n’a pas réduit les risques de développer des problèmes de comportement (OR 1,20, IC à 95% 0,45 à 3,22 et OR 1,02, IC à 95% 0,44 à 2,37, respectivement) .

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats «suggèrent que la durée plus longue de l’allaitement maternel (du tout ou exclusivement) est associée à avoir moins de problèmes de comportement parentaux chez les enfants nés à terme. La preuve d’une association entre l’allaitement maternel et les problèmes de comportement chez les prématurés n’était pas claire « .

Conclusion

Cette grande étude de cohorte prospective a trouvé une association entre l’allaitement maternel pendant plus de quatre mois et une diminution de la probabilité d’un comportement problématique à l’âge de cinq ans. Une des forces de l’étude est sa grande taille (plus de 10 000 mères et enfants) et que l’analyse a pris en compte un grand nombre de facteurs de confusion potentiels qui pourraient influencer les modes d’alimentation des nourrissons et le comportement des enfants. Cependant, il existe diverses limites à ce type d’étude, dont certaines soulignent les points suivants:

Les chercheurs affirment que même si demander aux mères de se rappeler combien de temps leur bébé allaite est raisonnablement fiable, il peut y avoir des biais car les mères peuvent ne pas se souvenir correctement ou vouloir donner à l’interviewer une réponse «socialement acceptable».

En raison du petit nombre d’enfants prématurés disponibles pour l’étude, les chercheurs n’ont pu examiner que deux catégories de durée d’allaitement, contrairement au terme «enfants» qu’ils pouvaient classer en trois groupes, car il y en avait un plus grand nombre.

L’étude n’a porté que sur les couples mère-enfant blancs, de sorte que les résultats ne représentent pas la population britannique dans son ensemble.

Les chercheurs ont seulement examiné les paires de singleton, et il n’est pas clair si l’allaitement est associé aux résultats comportementaux chez les jumeaux ou les triplés.

L’étude n’a pas évalué les raisons pour lesquelles les femmes n’ont pas allaité, que ce soit par choix, ou parce que la femme a eu des problèmes d’allaitement, ou pour des raisons pratiques, comme le besoin de retourner au travail. L’examen des raisons de ne pas allaiter peut avoir identifié d’autres facteurs de confusion qui auraient pu influencer le développement de l’enfant.

Cette étude démontre que l’allaitement maternel après quatre mois peut être associé à un risque réduit de problèmes de comportement, mais d’autres recherches sont nécessaires pour voir pourquoi cela peut être le cas.

Les directives actuelles du Royaume-Uni NICE suggèrent un lait maternel exclusif pour les six premiers mois de la vie. Après cette période, il est recommandé de poursuivre l’allaitement maternel aussi longtemps que la mère et le bébé le souhaitent, tout en introduisant progressivement une alimentation plus variée. Pour plus d’informations, lisez le guide sur l’allaitement maternel Choix NHS.