Les ballons de tête peuvent causer des changements cérébraux à court terme

« La direction d’un ballon de football peut affecter de manière significative la fonction cérébrale et la mémoire d’un joueur pendant 24 heures, selon une étude », rapporte BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une petite étude expérimentale impliquant 19 footballeurs amateurs. Les joueurs ont été invités à diriger un ballon de football 20 fois. Des tests de mémoire et des tests sensibles de leurs voies cérébrales-musculaires ont été achevés avant et après le test.

Immédiatement après le départ du ballon, les tests ont montré que le temps nécessaire pour les communications entre le cerveau et les muscles avait augmenté d’environ cinq millisecondes. Ils ont également marqué légèrement pire sur un test de mémoire. Il n’y avait aucun effet durable sur n’importe quel test par 24 heures et jusqu’à deux semaines plus tard.

La signification de ces résultats est difficile à juger. Aucun des joueurs n’a souffert de commotion cérébrale, il s’agissait d’un petit échantillon et de tests d’une seule session d’en-têtes.

Une étude à plus long terme sur un échantillon beaucoup plus important de joueurs de football est nécessaire pour voir si ces observations ont un sens en termes de santé et de fonction à long terme de la personne.

Les avantages de la pratique régulière du football en tant qu’activité physique peuvent l’emporter sur les risques liés à la direction du ballon. Mais vu que le sport est joué par des millions de personnes, des recherches supplémentaires semblent justifiées.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Stirling, de l’Université de Glasgow et de l’Université de Northumbria et a été financée par la Coopérative de technologie de soins de santé pour les lésions cérébrales de l’Institut national de recherche en santé (NIHR).

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture EBioMedicine en libre accès, donc libre de lire en ligne ou de télécharger en PDF (PDF, 1.3Mb).

Les reportages des médias britanniques étaient généralement précis, bien qu’il y ait eu quelques inexactitudes mineures. Les joueurs n’ont pas été évalués continuellement jusqu’à 24 heures comme le rapport de BBC News peut suggérer, et par 24 heures il n’y avait aucun effet. Ils reconnaissent cependant que l’effet était faible mais significatif.

The Guardian et BBC News discutent de la mort de Jeff Astle, joueur de West Bromwich Albion et d’Angleterre décédé à l’âge de 59 ans d’une démence précoce. Le coroner a jugé que c’était une «maladie industrielle» causée par la direction des ballons de football.

La fédération anglaise a demandé à la FIFA de mener une enquête pour savoir si les générations précédentes de footballeurs, qui jouaient avec une balle beaucoup plus lourde, étaient exposées à un risque accru de démence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale visant à étudier l’effet de la direction d’un football à court et moyen terme sur un petit échantillon de jeunes footballeurs.

La raison de l’étude était la préoccupation au sujet des effets des impacts sportifs qui peuvent causer une commotion cérébrale, ou juste à court d’une commotion cérébrale ou d’une légère blessure à la tête.

Le football implique régulièrement de diriger la balle, mais il y a eu peu d’études autour des effets. Cette recherche visait à regarder cela en utilisant l’imagerie cérébrale sensible.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a impliqué 19 joueurs de football amateur (cinq femmes), âge moyen de 22 ans. Les chercheurs ont exclu ceux qui avaient des antécédents de commotion cérébrale au cours de la dernière année, tout traumatisme crânien ayant entraîné une perte de conscience ou ceux qui ont dû prendre des médicaments.

Après 24 heures d’activité physique, ils ont participé au test de football. C’est là qu’un football standard a été projeté à 39 km / h à partir d’un appareil placé à six mètres du joueur.

On leur a demandé d’effectuer un en-tête de rotation (un en-tête où la direction de la balle est changée, comme une tentative de but d’un coup de pied de coin) sur chaque balle.

Chaque joueur a reçu 20 impacts consécutifs en 10 minutes, ce qui est censé reproduire la pratique de la course normale. Les en-têtes rotatifs ont été utilisés car ils sont souvent utilisés dans les exercices d’entraînement et les coups de pied de coin pendant les matches et sont considérés comme causant plus de blessures qu’un en-tête linéaire (lorsqu’une balle est dirigée vers l’avant ou vers l’arrière).

Après la pratique, les joueurs ont subi une stimulation magnétique transcrânienne (TMS) appliquée sur leur cuir chevelu. TMS est censé être en mesure d’évaluer les signes de commotion cérébrale, et indique à quel point les voies nerveuses du cerveau communiquent avec les muscles du corps. Il examine spécifiquement les signaux du cortex moteur primaire (qui aide à contrôler le mouvement physique) et des muscles spécifiques.

Les joueurs ont ensuite demandé à plusieurs reprises d’étendre leur genou. Ils ont eu des enregistrements électromyographiques (enregistrements de l’activité électrique des muscles) prises des muscles du quadriceps pour regarder les signaux nerveux venant du cerveau vers les muscles.

Les autres résultats incluaient de donner aux joueurs un test cognitif pour observer le temps de réaction, l’attention, l’apprentissage et la mémoire. Ils ont également examiné leur contrôle postural.

Tous les tests ont été effectués immédiatement après le cap, à 24 heures, 48 ​​heures et deux semaines. Les mesures ont été comparées aux enregistrements de la personne avant le départ.

Quels ont été les résultats de base?

Généralement, le cap a causé un léger retard dans les signaux nerveux atteignant les muscles des jambes du cerveau – connu sous le nom de silence musculaire. Ceci est censé indiquer une inhibition corticotrice, un indicateur possible de sous-commotion cérébrale.

Immédiatement après les en-têtes, la période de silence était de 123 millisecondes (ms) par rapport à 117 ms avant les en-têtes. Cela a été statistiquement évalué comme un petit effet.

Immédiatement après les en-têtes, les joueurs avaient également une mémoire spatiale légèrement plus pauvre sur les tests cognitifs. Cela a de nouveau été interprété comme un petit effet sur la mémoire à court terme. Il y avait également une augmentation de 67% de l’erreur sur la tâche d’apprentissage associé par paires qui est censée être corrélée avec un effet moyen sur la mémoire à plus long terme.

Il n’y avait aucun effet sur l’un des tests aux dernières évaluations de 24 heures, 48 ​​heures ou deux semaines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que: «Les impacts sous-commotionnels de la tête dans le football sont associés à des déficits électrophysiologiques et cognitifs immédiats et mesurables Bien que ces changements dans la fonction cérébrale soient transitoires, ces effets peuvent signaler les conséquences directes du soccer de routine (long terme) la santé du cerveau qui nécessite une étude plus approfondie. «

Conclusion

Les conclusions des chercheurs à leur étude sont tout à fait appropriées.

Premièrement, il s’agissait d’en-têtes de routine qui ne causaient pas de commotion cérébrale. Il est important de distinguer ceci des blessures à la tête et des lésions cérébrales traumatiques. Les participants n’ont pas perdu conscience et aucun autre signe ou symptôme de blessure à la tête – tels que maux de tête, vertiges, maladie ou vomissements – n’est rapporté.

Les en-têtes ont provoqué des changements immédiats dans la voie cerveau-muscle et dans la mémoire, ce qui a pu être mesuré, mais ces effets étaient de taille petite à modérée et seulement très transitoires. Il n’y avait aucun effet durable à tout moment ultérieur de suivi. Les chercheurs disent que TMS pourrait éventuellement être utilisé pour détecter les changements aigus dans la fonction cérébrale suite à des impacts de tête qui ne provoquent pas de commotion cérébrale. Cependant, comme les chercheurs concluent, si ces changements mineurs observés pourraient avoir des implications pour la santé du cerveau est complètement inconnu.

Cette recherche a été réalisée dans un petit échantillon de jeunes footballeurs amateurs qui ont fait face à un dispositif utilisé pour imiter un tir pris dans un coin. L’appareil a également été réglé à une vitesse spécifique. Bien que cela ait été conçu pour reproduire la pratique d’en-tête de routine, il est difficile de savoir à quel point il représentera toutes les différences réelles entre les joueurs et les tirs sur le terrain.

La recherche est idéalement nécessaire pour un échantillon beaucoup plus large de joueurs de football – ou de personnes d’autres sports à risque d’impact de la tête – qui les suit à plus long terme pour voir si ces observations ont un sens en termes de santé à long terme. et fonction.

Cela n’enlève rien au fait que tout sport impliquant un contact physique de quelque forme que ce soit peut comporter un risque faible mais réel de conséquences graves si la personne subit de graves blessures à la tête.

Mais les risques de ne pas exercer suffisamment, ou pas du tout, sont beaucoup plus élevés et bien documentés. Les sports d’équipe tels que le football peuvent également améliorer l’estime de soi et la capacité de travailler avec les autres, ainsi que leur forme physique.

Comme le football est joué par des millions de personnes chaque semaine au niveau de la base, une enquête plus approfondie sur les dommages potentiels associés à la tête du ballon semble prudent.