Les Américains accueilleront les visites ET, dit un psychologue

Comment l’humanité réagirait-elle aux nouvelles que la vie extraterrestre existe vraiment? C’est ce que les membres de l’Initiative Interplanétaire de l’Université d’État de l’Arizona ont décidé de découvrir. Et à travers une série d’expériences, le membre de l’Initiative Interplanétaire et le psychologue Michael Varnum de l’Arizona State University ont fait équipe avec des scientifiques planétaires pour trouver une réponse. Selon leur étude, les Américains, à tout le moins, réagiraient positivement.

Pour arriver à cette conclusion, Varnum et ses collègues ont mené trois expériences. La première expérience a consisté à analyser comment les médias au fil des années ont rapporté cinq événements différents concernant les extraterrestres. Ces événements, selon WashingtonPost.com, étaient:

La découverte des pulsars en 1967

Le signal « Wow! » De 1977, un signal radio puissant considéré comme étant d’origine étrangère.

L’annonce de 1996 des microbes fossilisés sur la météorite Allan Hills 84001.

Les rapports 2015 des fluctuations de lumière inhabituelles de Star Tabby.

La découverte en 2017 des exoplanètes existant dans les zones habitables.

L’équipe a entré 15 articles couvrant les événements dans un programme qui évalue les mots positifs ou négatifs dans le contenu écrit. Varnum et son équipe ont découvert que les journalistes utilisaient beaucoup plus de mots positifs que négatifs dans leurs articles.

Pour la deuxième expérience de l’étude, les chercheurs ont payé 500 participants en ligne pour réagir aux annonces sur les microbes exotiques et à la découverte hypothétique de micro-organismes extraterrestres. Les participants ont également été invités à deviner comment le reste du monde répondrait aux deux scénarios. Bien que les participants eux-mêmes aient donné des réponses positives, ils ont déclaré qu’un bon nombre de personnes ne partageraient pas leur enthousiasme. Comme expliqué par Varnum, cela peut être parce que «la plupart des Américains ont tendance à penser, sur n’importe quel trait ou capacité désirable, qu’ils sont meilleurs que la moyenne des gens.» (Related: La vie extraterrestre pourrait exister sous la surface de Mars )

Dans la dernière partie de l’étude, les chercheurs ont recruté plus de 250 personnes et les ont assignées au hasard à lire l’un des deux articles du New York Times. Le premier était un article de 1996 – sa date d’enlèvement – qui détaillait la découverte de la vie microbienne fossilisée sur Allan Hills 84001; la seconde était une pièce plus récente qui parlait de la création de la vie synthétique dans le laboratoire du généticien Craig Venter. Alors que les deux articles ont suscité des réactions positives, les chercheurs ont noté que les réponses aux fossiles étaient beaucoup plus fortes.

Parlant des résultats, le psychologue de l’Université de Yale, Gordon Pennycook, qui n’a joué aucun rôle dans les expériences, a déclaré qu’il était «assez confiant» que les Américains, à tout le moins, se réjouiraient des nouvelles de microbes exotiques.

En dépit des réponses extrêmement positives, Varnum a averti que cela ne s’applique pas nécessairement au reste du monde. « Les participants chinois ont pu imaginer que le contact conduirait à la fois à des risques et à des avantages », a déclaré Varnum, ajoutant que les Américains considéreraient la découverte comme « bonne ou mauvaise, mais pas les deux ».

Et si des extraterrestres existent effectivement, il n’y aurait aucune garantie que leur sort serait pacifique ou amical. Le physicien théoricien et cosmologiste Stephen Hawking a déclaré que nous devrions « nous méfier » de répondre à des signaux extraterrestres ou de rencontrer des civilisations extraterrestres. « Si les extraterrestres nous rendent visite, le résultat pourrait être très semblable à l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique, ce qui ne s’est pas bien passé pour les Amérindiens », a-t-il averti.

Pourtant, il y a ceux qui restent confiants que le premier contact entre l’humanité et les étrangers serait agréable. « L’idée d’une civilisation qui a réussi à survivre plus longtemps que nous … et le fait que cette technologie reste agressive, pour moi, n’a pas de sens », a déclaré Jill Tarter, co-fondateur et ancien directeur de la Institut SETI. Pour Tarter, toutes les civilisations extraterrestres qui ont maîtrisé le voyage universel seront assez sophistiquées pour être amicales.

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