Le thé vert peut être un «stimulant cérébral»

« Vous cherchez un coup de pouce du cerveau? Oubliez le café – le thé vert détient la clé pour les hommes « , suggère le Daily Mail.

Plus tôt ce mois-ci, on nous a dit que le thé vert aide à prévenir le cancer des intestins, maintenant de nouvelles recherches suggèrent qu’il pourrait aider la mémoire et la cognition (capacité de réflexion).

Ce titre provient d’une petite étude impliquant des balayages de cerveau sur 12 mâles en bonne santé hémochromatose. Les chercheurs utilisaient un type de balayage connu sous le nom d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), qui fournit un balayage continu en temps réel de la circulation sanguine dans le cerveau. L’idée sous-jacente à l’IRMf est que l’augmentation du débit sanguin dans certaines régions du cerveau correspond à l’activité neuronale.

Les chercheurs ont constaté que boire une boisson gazeuse avec extrait de thé vert semblait augmenter le flux sanguin vers une partie du cerveau appelée le cortex préfrontal dorsolatéral (DLPFC). On pense que le DLPFC est impliqué dans des tâches cognitives telles que la mémoire à long terme, le raisonnement et la compréhension.

Cependant, il a également montré que cela n’affectait pas la performance dans une tâche de mémoire de travail que les volontaires effectuaient chaque fois que leur cerveau était scanné.

Le titre «oubliez le café – le thé vert est la clé pour les hommes», est une extrapolation accrocheuse, mais trompeuse, des résultats de cette étude. Cependant, déclarer que les boissons gazeuses contenant du thé vert peuvent causer de petits changements dans le flux sanguin dans le cerveau (comme cela a été mesuré dans l’étude), mais ne semble pas aider à effectuer des tâches de mémoire, peut-être moins digne d’intérêt.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités suisses et allemandes et a été financée par l’Université de Bâle et des subventions de Rivella Ltd, Rothrist, Suisse.

Rivella est une entreprise suisse qui produit des boissons, y compris ce que leur site Web décrit comme des «boissons de bien-être» créées à partir d’un «mélange secret d’essences d’herbes et de fruits».

Une boisson contient des «extraits de thé vert stimulants».

L’étude a été publiée dans le European Journal of Clinical Nutrition.

En raison du financement provenant d’une entreprise de boissons dont les produits contiennent des extraits de thé vert, il existe un risque de conflit d’intérêts qui favoriserait des résultats positifs en faveur du thé vert pour augmenter les ventes. Cependant, cela peut ne pas être le cas, comme le déclarent explicitement les auteurs, « le promoteur de l’étude n’a joué aucun rôle dans la conception, la collecte, l’analyse et l’interprétation des données, la rédaction de ce rapport ou la décision de soumettre le document pour publication « .

Le reportage du Daily Mail sur cette histoire a exagéré l’importance de la recherche, car ils ne soulignaient pas qu’il n’y a que des conclusions limitées que vous pouvez tirer d’une étude qui analyse les fonctions cérébrales de seulement 12 hommes.

Une grande partie des rapports dans les études impliquant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle est tombé dans un piège similaire. Alors que les changements dans le flux sanguin peuvent être indicatifs de certains types d’activité neuronale, ils ne peuvent pas fournir de preuve définitive que c’est le cas. De même, il n’est souvent pas clair si, ou comment, ces petits changements dans le flux sanguin sont liés au comportement réel ou à la performance cognitive à diverses tâches.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en double aveugle contrôlée par placebo qui a scanné les cerveaux des hommes pour examiner les effets neuraux de boire de l’extrait de thé vert (ou placebo) sur leur activation cérébrale et lors d’une tâche de mémoire.

Les chercheurs affirment que le thé vert est reconnu comme une boisson ayant des avantages potentiels pour la santé humaine et les fonctions cognitives. Ils citent un certain nombre d’études humaines antérieures, qui, selon eux, fournissent des preuves préliminaires que la consommation de thé vert peut avoir un rôle positif dans l’amélioration des effets sur les fonctions cognitives.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a analysé 12 volontaires masculins en bonne santé âgés de 21 à 28 ans.

Les hommes ont d’abord reçu des boissons d’essai, puis ont été invités à effectuer des tâches connues pour utiliser la mémoire de travail. Leurs cerveaux entiers ont été scannés, mais les chercheurs se sont également concentrés sur une zone spécifique du cerveau qui les intéressait, appelée le cortex préfrontal dorsolatéral (DLPF), un domaine clé qui intervient dans le traitement de la mémoire de travail.

L’étude a utilisé deux types de boissons disponibles dans le commerce fournies par Rivella. La première était une boisson gazeuse à base de lactosérum et de lactosérum appelée «C», qui servait de boisson témoin. La deuxième variété « G » était très similaire à C mais contenait également de l’extrait de thé vert. Les volontaires ont reçu soit 250 ml soit 500 ml de boissons par l’intermédiaire d’une sonde d’alimentation directement dans leur estomac (les doses de 250 ml ont été diluées à 500 ml pour que les participants ne puissent pas deviner leur traitement).

Les deux quantités ont été utilisées pour voir s’il y avait des effets liés à la dose.

Chaque homme a reçu toutes les boissons (Variété C à 250 ml et 500 ml et Variété G à 250 ml et 500 ml) séquentiellement à travers quatre sessions séparées, mais la séquence dans laquelle ils ont reçu les différentes boissons était différente.

Les deux hommes et ceux qui administraient la boisson ont été aveuglés à l’allocation de traitement.

Peu de temps après avoir reçu la boisson, l’activité cérébrale des volontaires a été scannée en utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), tandis que les volontaires ont effectué une tâche de mémoire de travail. IRMf mesure les changements de flux sanguin minuscules dans le cerveau qui sont liés à son activité.

Dans la tâche, connue sous le nom de «tâche n-back», les sujets étaient présentés avec une série de lettres et devaient indiquer par un bouton si chaque lettre était la même que celle présentée précédemment dans la séquence – si la lettre était également apparue une, deux ou « n » lettres dans la séquence.

L’analyse a comparé les effets des différentes boissons (variété C contre G) et des quantités (250 ml contre 500 ml) sur l’activité cérébrale et la performance des tâches des hommes.

Il a été demandé aux participants de s’abstenir de consommer de la drogue pendant toute la durée de l’étude et de consommer de l’alcool, de la caféine, du thé vert et des jus d’agrumes jusqu’à 24 heures avant chaque journée d’étude.

Les bénévoles, qui utilisent régulièrement du thé vert ou du thé vert, ou qui prennent des médicaments ordinaires, y compris des médicaments en vente libre, ont déjà consommé des substances psychotropes illicites, consommant de quatre à cinq unités d’alcool par jour ou 20 unités par semaine. les antécédents psychiatriques, neurologiques ou de maladie grave ont été exclus.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse du cerveau entier n’a montré aucune différence significative dans l’activité cérébrale (mesurée par IRMf) ou la performance de la tâche entre les hommes consommant les deux boissons différentes, ou différentes quantités de boissons. En fait, il n’y avait aucune différence dans la performance des tâches, même si elles se concentraient uniquement sur la zone DLPFC du cerveau.

Cependant, certains résultats statistiquement significatifs ont été rapportés pour les différences d’activité cérébrale. Par rapport à 500 ml de la boisson témoin, 500 ml de thé vert ont augmenté l’activation cérébrale dans les zones spécifiques du cerveau appelées le gyrus frontal moyen et le lobule pariétal inférieur.

Lorsqu’ils ont examiné spécifiquement l’activité cérébrale dans la région du DLPFC, les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient reçu 500 ml de boisson contenant du thé vert avaient «significativement augmenté» l’activation cérébrale des côtés gauche et droit du cerveau par rapport aux 250 ml.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats «suggèrent que l’extrait de thé vert peut moduler l’activité cérébrale dans le cortex préfrontal dorsolatéral, un domaine clé qui intervient dans le traitement de la mémoire de travail dans le cerveau humain».

Conclusion

Cette petite étude impliquant des scintigraphies cérébrales fonctionnelles chez 12 mâles en bonne santé a montré que boire une boisson gazeuse associée à un extrait de thé vert peut affecter l’activation dans la zone spécifique du cerveau impliquée dans la mémoire de travail (cortex préfrontal dorsolatéral). Cependant, il n’a pas réussi à montrer cette performance influencée dans une tâche de mémoire de travail, cela pouvait être dû au fait que l’étude était trop petite pour détecter une différence dans la performance de la tâche.

Cette étude est utile pour les chercheurs intéressés à comprendre l’influence potentielle de l’extrait de thé vert sur l’activité dans le cerveau. Cependant, un problème avec n’importe quelle étude de ce type est la difficulté de lier de petits changements dans l’activité cérébrale à n’importe quelle différence appréciable dans le comportement ou la performance d’une personne dans une tâche. Jusqu’à ce que d’autres recherches explorent ce lien, les implications immédiates de cette recherche pour le café du matin ou le buveur de thé vert sont minimes.

Une autre limite de cette étude était que l’extrait de thé vert était consommé via une boisson non alcoolisée plutôt qu’un extrait pur. Alors qu’un effort pragmatique a été fait pour choisir deux boissons très similaires, l’une avec et l’autre sans extrait de thé vert, en utilisant un extrait pur aurait mieux isolé son effet potentiel.

En ce qui concerne le titre, « oublier le café – le thé vert détient la clé pour les hommes » est concerné; C’est une extrapolation assez généreuse des résultats de cette étude.

Les changements dans le flux sanguin à l’intérieur du cerveau ne correspondent pas automatiquement à ce que vous deviez soudainement devenir plus intelligent ou avoir une meilleure mémoire. D’autres recherches seraient nécessaires pour voir si ces changements d’activité cérébrale sont en quelque sorte liés à la mémoire ou à d’autres performances cognitives.