Le sexe peut déplacer des montagnes; les habitudes d’accouplement du saumon modifient les lits des cours d’eau, définissant la forme du bassin versant

Il s’avère que le sexe – pas l’amour – a le pouvoir de déplacer littéralement les montagnes.

Alex Fremier, professeur agrégé et chercheur à l’École d’environnement de l’État de Washington, a découvert que les habitudes d’accouplement des espèces de poissons peuvent modifier les profils des lits de cours d’eau, altérant ainsi la composition d’un bassin hydrographique particulier.

L’étude est l’une des premières à montrer de manière quantitative que les activités du saumon peuvent avoir un effet sur l’aspect géographique de la terre.

Dans l’étude intitulée «Le sexe qui déplace les montagnes: l’influence du poisson reproducteur sur les profils hydrographiques au cours des périodes géologiques», Fremier affirme que le saumon femelle «peluche» le sol et le gravier sur le fond d’une rivière des nids, ou des redds. L’inondation élimine ensuite le gravier du cours d’eau, ce qui entraîne l’érosion de la roche sous-jacente.

« Le saumon ne fait pas que déplacer les sédiments. Ils changent le caractère du lit du cours d’eau, alors quand il y a des inondations, le sol et le gravier sont plus mobiles », explique M. Fremier.

En collaboration avec des collègues de l’Université de l’Idaho et de l’Université de l’Indiana, Fremier a pu analyser le profil physique des cours d’eau qui abritent des saumons. Il a remarqué que sur une période de cinq millions d’années, ces cours d’eau ont graduellement commencé à avoir des pentes et des élévations plus basses.

«Tout abaissement du lit du cours d’eau se traduit en amont pour abaisser l’ensemble du paysage», explique M. Fremier.

Dans un article publié dans la revue Nature Geoscience en 2012, les chercheurs ont clairement montré comment les berges des cours d’eau peu profonds d’un certain paysage se sont facilement érodées avant que la zone ne soit peuplée d’arbres il y a plus de 300 millions d’années.

Heureusement, les racines des arbres ont stabilisé les berges des rivières, donnant naissance à des chenaux étroits et fixes et à des îles végétalisées. Le nouveau cadre a ainsi mis en avant «une gamme de plus en plus diversifiée d’organismes» listériose.

De la même manière, le saumon peut donner lieu à de nouveaux habitats fluviaux qui facilitent la croissance et le développement de nouvelles espèces de saumon. C’est la raison pour laquelle les cours d’eau où le nombre de saumons a constamment baissé peuvent faire l’objet de changements significatifs à long terme dans leur profil et leur écologie.

«L’évolution d’un bassin hydrographique peut être influencée par l’évolution d’une espèce», explique M. Fremier.

Différentes espèces de saumons produisent des effets différents. Le saumon quinnat peut déplacer de plus gros morceaux de matériel, tandis que le saumon coho gravite vers des matériaux plus fins. Cette diversité dans les mouvements peut mener à différents taux d’érosion et à des changements dans le paysage, dit Fremier.

L’État de l’Alaska veut supprimer la pétition pour interdire les projets sur les habitats du saumon

L’État de l’Alaska a interjeté appel devant la Cour suprême de l’Alaska le vendredi 20 octobre au sujet de l’initiative de vote 17FSH2, qui a été déposée par l’organisation à but non lucratif (ONG) Stand for Salmon en mai 2017.

L’initiative propose de renforcer la protection des habitats du saumon, soulignant: «L’initiative propose de simples mises à jour de la loi sur les permis d’habitat du poisson de 61 ans en Alaska en établissant des lignes directrices claires qui apporteraient certitude et stabilité au processus d’autorisation. , protégeant l’habitat du saumon sauvage et favorisant le développement responsable des ressources dans un Alaska en pleine croissance et en évolution. «

Cependant, le lieutenant-gouverneur de l’Alaska Byron Mallott, comme recommandé par le Département de droit, a refusé de certifier le scrutin en septembre, disant qu’il est inconstitutionnel parce que «la mesure interdit l’utilisation d’une seule voie navigable pour un projet majeur de développement. Parce que les eaux et les poissons sont des atouts de l’Etat, seule la législature a le pouvoir de choisir entre la conservation et le développement. «

Stand for Salmon a poursuivi l’État après que Mallot ait refusé de certifier l’initiative de vote proposée. Le juge de la Cour supérieure d’Anchorage, Mark Rinder, a déclaré que 17FSH2 était constitutionnel et a ordonné au bureau de Mallott d’imprimer des brochures de pétitions pour diffusion dans tout l’État et de les mettre à la disposition des sponsors de l’initiative au plus tard le 17 octobre 2017.

Le département de droit de l’Etat a rapidement déclaré que les brochures de pétitions étaient imprimées et remises aux sponsors de l’initiative. (Connexes: Le saumon sauvage sera éteint dans 10 ans.)

Selon le procureur général de l’Alaska, Jahna Lindemuth, en réponse à la décision de la cour supérieure: «La question de savoir si une initiative de vote proposée est appropriée est une question constitutionnelle importante à laquelle la Cour suprême de l’Alaska devrait répondre.

Nous ne prenons aucune position sur si 17FSH2 est une bonne politique. Il s’agit de la conclusion juridique de la cour supérieure et de notre devoir de défendre la Constitution de l’Alaska, et nous croyons que la cour supérieure s’est trompée.

Le Département du droit a répondu que l’État «demandera un examen accéléré par la Cour suprême de l’Alaska afin de clarifier les choses avant que les bulletins de vote ne soient imprimés pour les élections de l’année prochaine».

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