Lait et miel

Lait et miel par Gerald Moore. Edward Gaskell, £ 16.99, pp 448. ISBN 1 898546 48 7. Note: ★ Il y a un roman au fond de la plupart d’entre nous. Gerald Moore est un médecin à la retraite qui a commencé à écrire son. Je lui ai donné une étoile, mais cela ne devrait pas nécessairement vous rebuter, puisque l’interprétation (et la jouissance) des romans a une dimension intensément personnelle. Ce livre raconte une histoire complexe, et il y a beaucoup de sens à rivaliser pour l’interprétation en son sein. Le livre se déroule entre la première et la seconde guerre mondiale. Le titre est tiré de la promesse des politiciens, faite peut-être plus implicitement qu’explicitement aux survivants de la Grande Guerre d’une terre paisible où coule le lait et le miel, où ils pourraient s’établir, élever des familles et construire leurs rêves. . Ernest Parnell est le fils d’immigrants irlandais qui se sont installés à Swansea à la fin du 19ème siècle. Il montre un talent précoce pour l’entrepreneuriat, et avec l’aide d’un bienfaiteur obtient un bon diplôme en biochimie avant de se porter volontaire pour la guerre. En Flandre, il perd des camarades, gagne du terrain et revient défiguré et traumatisé pour faire face à la convalescence et à un temps de paix incertain. Comme Moore le dit, Parnell est un homme endurci par la vie dans les tranchées mais désirant un ventre protecteur. Il se marie mal (au-dessus de son poste) avec Gladys, une femme grossière, immature et réprimée sexuellement qui remplit sa vie privée de dépit et de vitriol. Ayant trouvé son épanouissement dans son travail de pharmacien, Parnell construit une entreprise de vente au détail prospère en grande partie sur son instinct pour les articles de toilette avec lesquels les femmes nouvellement affluentes pourraient souhaiter se faire dorloter. Mais le krach boursier de 1929 laisse son entreprise en ruines. Du jour au lendemain, la jeune famille de Parnell est forcée d’échanger sa maison à la mode de Manchester Square contre un taudis de Dickens dans le sud-est de Londres. Le retour à la prospérité de Pellell est intimement lié à deux événements historiques clés: l’émergence de médicaments antimicrobiens efficaces. pharmacien de rue au-delà des remèdes et des articles de toilette de charlatan) et les relations commerciales difficiles de l’Angleterre avec un régime allemand de plus en plus fasciste. Le livre fait allusion au déni des réalités politiques sombres par de hauts fonctionnaires désireux de promouvoir des contrats lucratifs avec le Reich, et à la corruption du talent britannique de recherche pharmaceutique dans le développement des armes chimiques. Qu’est-ce que je n’aimais pas dans le livre? Premièrement, Moore utilise trop la technique du flashback pour que les chapitres se lisent comme un paquet de cartes mélangées néphropathie. Deuxièmement, sa caractérisation est surchargée de stéréotypes sociaux, raciaux et de genre, qui contrecarrent involontairement le potentiel de développement des personnalités individuelles de ses personnages. Et troisièmement, j’ai personnellement trouvé les nombreuses scènes de sexe gratuites, invraisemblables et parfois grotesques du livre. Le sexe est un instrument littéraire légitime que des écrivains plus expérimentés ont utilisé avec succès pour exprimer la passion de la révolution (essayez, par exemple, Roddy Doyle), la tyrannie psychique de la guerre (Pat Barker), la désolation émotionnelle de la répression religieuse (Jeanette Winterson) le péril des liaisons sociales au-delà de la caste (Arundhati Roy), et la fragilité de l’ego masculin vieillissant (Mary Wesley).Mais peut-être était-ce le Gladys en moi dont l’estomac se retournait vers la fin de Milk and Honey. Comme je l’ai dit, vous devriez probablement acheter le livre et en juger par vous-même.