La sale vérité sur les oreilles propres: pourquoi vous ne devriez pas utiliser de cotons-tiges dans vos oreilles

Nettoyer votre oreille avec un applicateur en coton peut vous faire du bien, mais attention: vous risquez de vous rendre aux urgences. En fait, le coton-tige polyvalent a déjà envoyé des milliers d’enfants dans des hôpitaux partout aux États-Unis. Des chercheurs du National Children Hospital de Columbus (Ohio) ont analysé des cas de 1990 à 2010 et ont découvert des chiffres surprenants. Au cours des 21 dernières années, environ 263 000 enfants de moins de 18 ans ont été traités pour des blessures liées à l’applicateur de coton. Si l’on réduit encore les chiffres, on en dénombre 12 500 chaque année, soit environ 34 blessures par jour, a rapporté MedicalXpress.com.

Selon les chercheurs, environ 73% des blessures se sont produites alors que les oreilles étaient nettoyées avec des cotons-tiges. Jouer avec des applicateurs en coton a entraîné 10% des blessures, tandis que neuf pour cent des enfants ont été blessés quand ils sont tombés avec des applicateurs en coton dans leurs oreilles. Les enfants qui ont dû utiliser eux-mêmes des applicateurs de coton-tige représentaient 77% des blessures; les parents et les frères et soeurs qui utilisaient des cotons-tiges pour nettoyer les oreilles des enfants représentaient respectivement 16% et 6% des blessures.

Parmi les blessures subies par les enfants, les plus courantes étaient les sensations de corps étranger (30%), les tympans perforés (25%) et les blessures des tissus mous (23%).

«Les deux plus grandes idées fausses que j’entends en tant qu’ortholaryngologiste sont que les conduits auditifs doivent être nettoyés à la maison, et que des applicateurs en coton doivent être utilisés pour les nettoyer; les deux sont incorrects », a déclaré le Dr Kris Jatana, auteur principal de l’étude. Jatana a ensuite expliqué: « Les canaux des oreilles sont généralement autonettoyants. L’utilisation d’applicateurs à pointe de coton pour nettoyer le conduit auditif non seulement pousse la cire plus près du tympan, mais il existe un risque important de causer des blessures mineures à graves à l’oreille. «

William Shapiro, audiologiste et professeur agrégé de clinique à NYU Langone, a ajouté que le cérumen près du tympan rendrait difficile la vibration de la membrane délicate, ce qui pourrait entraîner une perte auditive. La pire chose qui puisse arriver avec l’utilisation continue du coton-tige est la perforation accidentelle du tympan et la perte auditive permanente.

Aussi dégoûtant que puisse être le cérumen, il est dans nos oreilles pour une raison. La fonction principale du cérumen est d’empêcher les insectes de pénétrer dans nos conduits auditifs, où ils peuvent causer de graves dommages à notre audition. Le cérumen agit également comme une substance anti-fongique et antibactérienne en luttant contre les infections à l’intérieur et autour de nos oreilles. Retrait du cérumen peut également rendre vos oreilles plus sèches, car le cérumen sert également de lubrifiant naturel pour vos oreilles. « Ce n’est pas une mauvaise chose d’avoir de la cire », a déclaré Shapiro à BusinessInsider.com.

Les oreilles doivent seulement être nettoyées si elles sont pleines ou si elles ont accumulé une accumulation cireuse qui interfère avec l’ouïe. Cependant, si vous ressentez le besoin de nettoyer vos oreilles, il existe des moyens plus sûrs de le faire. L’ontologiste, le Dr Erich Voigt, a recommandé de se laver les oreilles avec de l’eau et du savon, puis de nettoyer l’excès avec un doigt recouvert de serviette. Une autre méthode consiste à mettre quelques gouttes d’un mélange d’une partie de vinaigre blanc, une partie d’alcool à friction, et une partie d’eau à la température du corps. (Connexes: 7 conseils pour protéger votre audition)

La ligne de fond est: Essayez d’éviter de mettre quelque chose dans votre oreille. Dans les mots de Shapiro: « Ne mettez rien dans votre oreille plus petit que votre coude. »

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