La médecine à l’ère de l’interdépendance mondiale

“ La grande question de ce nouveau siècle est de savoir si l’ère de l’interdépendance va être bon ou mauvais pour l’humanité. La réponse dépend de savoir si nous, dans les nations riches, étendons les avantages et réduisons les fardeaux du monde moderne, si les nations pauvres réalisent les changements nécessaires pour rendre le progrès possible, et si nous pouvons tous développer un niveau de conscience suffisamment élevé pour comprendre nos obligations et nos responsabilités les uns envers les autres.” Bill Clinton, 26 janvier 20021 “ Un siècle de destruction sans précédent frappe la race humaine et condamne des dizaines de millions de gens ordinaires condamnés à souffrir de la privation sur la privation, l’atrocité sur l’atrocité, le mal sur le mal, la moitié du monde ou plus soumis au sadisme pathologique comme politique sociale, des sociétés entières organisées et enchaînées par la peur de la persécution violente, la dégradation de la vie individuelle construite à une échelle inconnue à travers l’histoire, des nations brisées et asservies par des criminels idéologiques qui leur enlèvent tout des populations entières si démoralisées qu’elles n’arrivent pas à sortir du lit le matin avec le désir le plus minime de faire face à la journée. . . toutes les terribles touchstones présentées par le siècle, et elles sont là en armes. . . Monica Lewinsky! . . antidiabétique. Ceci, en 1998, est la méchanceté qu’ils doivent supporter. Ceci, en 1998, est leur torture, leur tourment, et leur mort spirituelle. ” Philip Roth, The Human Stain2Peut-on comprendre ce qui se passe dans le monde depuis les attentats du 11 septembre? Pourquoi sont-ils arrivés? Le monde change-t-il fondamentalement? Si c’est le cas, comment? Quelles seront les conséquences? Comment devrions-nous répondre? Le message des deux citations est que nous devons lever les yeux de nos préoccupations souvent mesquines et commencer à reconnaître ce que signifie l’interdépendance mondiale pour chacun d’entre nous. La citation de Roth, sans doute le meilleur romancier contemporain de l’Amérique, ne devrait pas être interprétée comme anti-américaine. Cela s’applique à nous tous. Tony Blair, Premier ministre britannique, a fait un discours peu après le 11 septembre dans lequel il a plaidé en faveur d’une réforme globale. Cette semaine, il est critiqué pour avoir voyagé en Afrique alors qu’il devrait être à la maison pour régler les chemins de fer. Certes, nous ne voulons pas négliger nos propres enfants tout en nous préoccupant des enfants à l’étranger, mais comment pouvons-nous parvenir à un bon équilibre? Cette question est aussi aiguë pour la médecine que pour toute activité humaine. Comme le montre ce numéro thématique, la médecine a beaucoup à offrir à un monde confus. Cela peut aider à comprendre les conditions qui engendrent des conflits violents et qui prédisposent au terrorisme.3,4 Le travail de la médecine a toujours été de soigner les blessés par le conflit, et la médecine militaire est une spécialité établie de longue date. De plus en plus, ce sont les civils et non les soldats qui sont endommagés par la guerre et, comme d’habitude, ce sont les jeunes, les vieux, les pauvres, les dépossédés qui souffrent le plus.5 – 7 La fabrication de produits chimiques et biologiques Les médecins peuvent aider à reconstruire les systèmes de santé dans des pays comme l’Afghanistan, brisés par la guerre et, comme le décrit Jennifer Leaning dans la boîte, la médecine s’est développée depuis la guerre. la deuxième guerre mondiale une compréhension beaucoup plus sophistiquée et fondée sur des preuves de la façon de gérer ce qu’on appelle maintenant des catastrophes humanitaires complexes. Médecins et guerre Ceux qui souhaitent voir les professionnels de la santé s’en tenir aux préoccupations pressantes de la pratique clinique et ne pas commenter les grands événements mondiaux comme la guerre en Asie centrale auraient dû arrêter l’horloge à la veille de la seconde guerre mondiale. Jusque-là, peu de gens en dehors de l’armée voyaient la guerre alors que leurs préoccupations et leurs pensées sur sa cause ne dépassaient pas la conclusion de Rudolf Virchov de 1848, selon laquelle la guerre, la peste et la famine se conditionnaient mutuellement. La guerre a galvanisé la profession médicale et au cours des 50 dernières années, les médecins ont apporté une contribution significative aux normes internationales des conflits armés. Ils ont également contribué à faire un bond en avant dans l’évaluation et la quantification des causes profondes et des conséquences sanitaires de la guerre, des catastrophes et des conflits civils. Le défi pour la profession est maintenant de faire en sorte que les 100 prochaines années soient moins extrêmes que les dernières. Jennifer LeaningLa version complète de cet article apparaît sur bmj.com