La longueur des doigts «prédit le cancer de la prostate»

« La longueur des doigts d’un homme peut fournir des indices sur son risque de cancer de la prostate, selon de nouvelles recherches », a rapporté BBC News aujourd’hui.

La recherche a comparé les modèles de la longueur du doigt chez 1 524 hommes atteints d’un cancer de la prostate et 3 044 hommes sans cancer. Il a trouvé qu’un index plus long par rapport à un annulaire plus court était associé à un risque de cancer plus faible. Les chercheurs suggèrent que la longueur des doigts se rapporte aux niveaux d’hormones sexuelles dans l’utérus, et qu’être exposé à moins de testostérone conduit à avoir à la fois des index plus longs et un risque plus faible de cancer.

Les auteurs de l’étude concluent de manière appropriée que le rapport des doigts pourrait potentiellement être un «marqueur» du risque de cancer de la prostate, bien qu’il soit difficile de déterminer la raison d’une telle association. Alors que l’âge, les antécédents familiaux et l’appartenance ethnique sont des facteurs de risque bien établis pour le cancer de la prostate, le rôle de nombreux autres facteurs de risque génétiques, biologiques et environnementaux est actuellement moins clair. Il est également possible que, avec des facteurs génétiques et biologiques, un autre facteur inconnu lié aux hormones peut être associé à la fois la longueur du doigt et le risque de cancer. Les raisons de ces résultats intéressants devraient, idéalement, être clarifiées par d’autres recherches dans ce domaine.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été rédigée par des chercheurs de l’Université de Nottingham et d’autres institutions de recherche et d’enseignement au Royaume-Uni. L’étude a été financée par la Prostate Cancer Research Foundation et Cancer Research UK.

L’étude a été publiée dans le journal médical examiné par les pairs le British Journal of Cancer.

En général, la couverture des nouvelles a reflété les résultats de cette étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs suggèrent que le rapport de la longueur des doigts est déterminé alors qu’un bébé est encore dans l’utérus, et que cette mesure pourrait être un indicateur potentiel du risque de cancer de la prostate chez un homme. Ils croient que les deux facteurs sont liés à l’exposition à la testostérone. Etre exposé à moins de testostérone dans l’utérus conduit théoriquement à des index plus longs et à des niveaux de testostérone inférieurs sont également considérés comme liés à la réduction du risque de cancer de la prostate.

Les chercheurs ont utilisé une étude cas-témoins pour tester cette théorie. La longueur des doigts des hommes atteints d’un cancer de la prostate a été comparée à celle d’un échantillon témoin d’hommes sans la maladie de la population. Bien qu’il s’agisse d’une étude transversale, ce qui signifie que l’exposition et les résultats ont été évalués en même temps, il est clair que la longueur du doigt aurait été déterminée avant le début du cancer.

La plus grande difficulté, cependant, est de déterminer la raison sous-jacente possible de toute association observée. Bien que l’âge, les antécédents familiaux et l’origine ethnique soient des facteurs de risque bien établis pour le cancer de la prostate, l’influence potentielle d’autres facteurs de risque génétiques, biologiques et environnementaux n’est pas claire. Il est possible qu’un autre facteur génétique ou biologique soit associé à la fois à la longueur du doigt et au risque de cancer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1994 et 2009, des informations ont été recueillies sur 1 524 hommes atteints d’un cancer de la prostate identifiés dans trois grands hôpitaux, ainsi que 3 044 contrôles communautaires recrutés par l’intermédiaire de leur médecin généraliste. Ces contrôles étaient connus pour être exempts de symptômes urinaires suggérant des problèmes de prostate. Tous les hommes avaient moins de 80 ans. Tous les participants admissibles ont rempli un questionnaire postal donnant des informations sur la longueur des doigts de leur main droite. Pour les aider à faire cela, ils ont reçu une série de photos pour comparer leurs mains. Les options étaient:

index plus long que l’annulaire

index aussi longtemps que l’annulaire

index plus court que l’annulaire (considéré comme la catégorie de référence)

Les résultats ont été ajustés pour l’âge et la classe sociale seulement.

Quels ont été les résultats de base?

Moins d’hommes dans le groupe témoin ont rempli les questionnaires d’évaluation (70% des témoins contre 83% des cas). Les âges moyens étaient de 62 ans parmi les cas et 57 ans parmi les témoins, avec 90% de l’échantillon total étant de race blanche.

Sur les 1 524 cas, 872 (57,2%) ont déclaré un index plus court, 305 (20,0%) des doigts de longueur égale et 347 (22,8%) un index plus long. Parmi les 3 044 sujets témoins, 1 570 (51,6%) ont déclaré un index plus court, 538 (17,7%) des doigts de même longueur et 936 (30,8%) un index plus long.

Les principaux résultats étaient que les hommes ayant un index plus long que leur annulaire avaient un risque réduit de cancer comparé aux hommes avec un index plus court que l’annulaire (odds ratio 0,67, intervalle de confiance 95% 0,57 à 0,80).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le profil des longueurs des doigts peut être «un simple marqueur du risque de cancer de la prostate», avec un index plus long par rapport à l’annulaire étant associé à un risque plus faible.

Conclusion

Cette étude cas-témoin des hommes avec et sans cancer de la prostate a plusieurs points forts, y compris sa grande taille de l’échantillon. Une autre force est le fait que, bien que l’exposition (estimée dans ce cas en utilisant la longueur des doigts) ait été évaluée une fois que le cancer de la prostate était déjà établi, il est clair que le rapport longueur des doigts précède le début du cancer.

Cependant, il est difficile de déterminer la raison sous-jacente de toute association observée. Bien que l’âge, les antécédents familiaux et l’origine ethnique soient des facteurs de risque bien établis pour le cancer de la prostate, l’influence potentielle d’autres facteurs de risque génétiques, biologiques et environnementaux n’est pas claire. Il est possible qu’un facteur génétique ou biologique sous-jacent influence la longueur du doigt et le risque de cancer de la prostate. Dans ce cas, les chercheurs considèrent que l’exposition aux hormones est le facteur le plus susceptible d’affecter ces deux choses. En tant que tels, les chercheurs peuvent avoir raison de considérer leurs résultats comme étant «un marqueur du risque de cancer de la prostate», mais des recherches futures sont nécessaires pour identifier les raisons sous-jacentes possibles pour lesquelles cela pourrait être le cas.

L’étude a quelques limitations supplémentaires dignes de mention:

Les hommes ont auto-rapporté leurs propres rapports de doigt en les assortissant à une série d’images. Il peut y avoir une certaine imprécision dans la mesure de la longueur des doigts, en particulier lorsque les longueurs sont similaires.

Les hommes du groupe témoin n’ont pas été confirmés indemnes de cancer. Le fait qu’ils n’aient pas de symptômes urinaires courants ne signifie pas qu’ils n’avaient pas déjà un cancer à un stade précoce ou qu’ils ne développeraient pas de cancer à l’avenir, surtout lorsqu’on se souvient qu’ils étaient légèrement plus jeunes que les cas.

Les taux de participation étaient plus bas chez les témoins comparativement aux cas. Comme cela n’a pas été ajusté dans l’analyse, il est possible que cela ait eu un effet inconnu sur les résultats.

L’étude n’a pas regardé les différences réelles dans la longueur de doigt, seulement quel doigt était plus long. Par conséquent, il est difficile d’évaluer dans quelle mesure les différences dans la longueur des doigts pourraient être marginales ou si des différences plus importantes dans la longueur des doigts étaient liées à un plus grand risque de cancer.

L’étude n’a examiné que les mains droites des participants, mais d’autres études comparant la longueur des doigts des deux mains ont suggéré que la relation entre l’exposition aux hormones et la longueur des doigts n’est pas simple.

Cette recherche soulève des questions intéressantes qui méritent d’être approfondies. Par exemple, la force de la théorie sous-jacente selon laquelle les niveaux de testostérone dans l’utérus sont liés aux ratios de longueur des doigts pourrait elle-même être testée.

Selon les chercheurs, les doigts courts sont présents chez la moitié des hommes et le cancer de la prostate est moins fréquent que cela. Cela suggère que d’autres facteurs pourraient être plus importants et que la longueur des doigts ne constitue peut-être pas un test de dépistage aussi efficace que le suggèrent les chercheurs et certains journaux.