Jus ‘testé pour la toxine’

Le Daily Express a rapporté que « un poison aussi nocif que l’arsenic contamine les jus de fruits et les sirops que boivent des millions de personnes chaque jour en Grande-Bretagne ». Le journal a déclaré que l’antimoine chimique toxique a été découvert dans 16 marques populaires de jus et de courges.

Cette recherche derrière les nouvelles a mesuré les niveaux d’antimoine dans 42 boissons à base de jus, y compris 16 boissons d’une marque. Ils ont constaté que la plupart des jus (34 sur 42) contenaient des niveaux d’antimoine dans les limites acceptables pour l’eau potable de la Commission européenne (CE), avec huit boissons dépassant le seuil. Cependant, tous ces huit niveaux contenaient des niveaux inférieurs au seuil d’accès à l’eau potable de l’Organisation mondiale de la santé. Les chercheurs n’ont pas évalué si l’antimoine s’est échappé de l’emballage ou provenait des boissons elles-mêmes.

Cette étude n’a pas examiné si la consommation des jus testés était associée à des effets néfastes sur la santé. Cette question fera certainement l’objet d’un examen plus approfondi, et si cela s’avère préoccupant, il est probable que les limites réglementaires seront fixées par les autorités de réglementation. À l’heure actuelle, ces résultats ne devraient pas être une source de préoccupation excessive, mais toute personne qui s’inquiète devrait éviter de boire les jus après leur date de péremption et diluer les sirops selon les instructions sur l’étiquette.

D’où vient l’histoire?

Claus Hansen et ses collègues des universités de Copenhague et de Crète ont mené cette recherche. Aucune source de financement spécifique pour l’étude n’a été rapportée, bien qu’un auteur ait reçu un financement de la Royal Society of Chemistry au Royaume-Uni. L’étude a été publiée dans le Journal of Environmental Monitoring, revue par des pairs.

The Daily Express et Daily Mail ont rendu compte de cette recherche. Le Courrier n’a pas fait remarquer que seulement huit des 42 boissons testées contenaient des quantités d’antimoine supérieures aux lignes directrices de la CE. De plus, aucun journal n’a rapporté qu’aucune des boissons ne dépassait les seuils fixés par l’OMS pour l’eau potable.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire sur les niveaux d’une substance appelée antimoine dans diverses boissons de jus de fruits disponibles dans le commerce. L’antimoine est un élément chimique sans fonction biologique connue dans le corps.

Les auteurs de l’étude rapportent qu’un composé appelé trioxyde de diantimoine est soupçonné d’être cancérogène pour les humains (une substance connue pour aggraver le cancer) et qu’il est classé comme «polluant prioritaire» par l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis. EC.

Le trioxyde d’antimoine est utilisé dans la production de plastiques de polyéthylène téréphtalate (PET), et les auteurs rapportent que des études récentes ont observé que l’antimoine s’infiltre dans les boissons qui sont contenues dans des bouteilles en PET. Ils indiquent que des niveaux allant jusqu’à 2,57 microgrammes par litre avaient été trouvés dans cette recherche antérieure, un niveau compris dans les limites de sécurité pour l’eau potable fixées par la Commission des Communautés européennes (5 microgrammes par litre). Des seuils plus élevés sont fixés par l’USA EPA (6 microgrammes par litre) et l’OMS (20 microgrammes par litre).

Il s’agissait d’une étude transversale, le type de recherche approprié pour mesurer les concentrations de divers produits chimiques dans les denrées alimentaires à un moment donné. L’étude n’a pas examiné les effets sur la santé de boire ces boissons à base de jus.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont testé les concentrations d’antimoine dans une gamme de boissons à base de fruits et ont mesuré leurs niveaux par rapport aux limites indicatives pour l’antimoine dans l’eau potable fixées par la CE, l’US EPA et l’OMS. Ils ont également examiné si les niveaux d’antimoine variaient selon le type d’emballage utilisé pour les boissons.

Les chercheurs ont mesuré les concentrations d’antimoine dans 42 échantillons de boissons, représentant 28 produits différents vendus par 16 marques différentes. Ils ont examiné les boissons au cassis, aux fruits mélangés, à la fraise, à la framboise, à la cerise aigre, à la menthe et au jus de caramel synthétique, obtenues auprès des épiceries locales en Grèce, au Danemark et en Écosse. Les boissons étaient soit prêtes à boire, soit des sirops, qui ont été dilués comme indiqué sur les étiquettes avant les tests. Les jus étaient dans des bouteilles en plastique PET, du verre et des cartons Tetra Pak.

Les chercheurs ont également testé des échantillons de référence contenant des concentrations connues d’antimoine pour s’assurer que leurs méthodes de mesure étaient précises.

Une marque largement répandue de jus de cassis, appelée «marque A» pour les tests, a montré une concentration particulièrement élevée d’antimoine dans le criblage initial. Les niveaux élevés ont conduit les chercheurs à tester 16 échantillons de neuf produits de marque A différents obtenus auprès de ce fabricant. Cela comprenait un produit qui avait dépassé sa date d’expiration.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que huit boissons présentaient des niveaux d’antimoine supérieurs aux limites de sécurité de l’eau potable fixées par la CE (5 microgrammes par litre). Le niveau le plus élevé identifié était dans une boisson de cerise acide en bouteille de verre disponible en Grèce, qui contenait 13,6 microgrammes d’antimoine par litre.

Les sept autres échantillons de boissons dépassant la limite de 5 microgrammes par litre provenaient tous de la marque «A», produite au Royaume-Uni et obtenue au Danemark, en Grèce et en Écosse. Le cordial de cette marque avec la plus forte concentration d’antimoine provenait de l’échantillon après sa date d’expiration. Certains échantillons de cette marque ne présentaient pas de niveaux d’antimoine supérieurs à 5 microgrammes par litre.

Dans l’ensemble, les chercheurs n’ont trouvé aucune relation évidente entre les niveaux d’antimoine et la date d’expiration, la teneur en glucides, le pH ou le pourcentage de jus dans la boisson. Parmi les jus de «marque A», il existe une relation entre le niveau d’hydrates de carbone, la date de péremption et le niveau d’antimoine, avec des boissons plus proches de leur date de péremption et des boissons plus riches en glucides.

Les chercheurs ont été incapables de confirmer la forme chimique exacte de l’antimoine trouvé dans les boissons.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que « des concentrations d’antimoine dépassant d’un facteur 2,7 la limite européenne pour l’eau potable ont été trouvées dans les jus commerciaux et peuvent être lessivées du matériau d’emballage ou introduites durant la fabrication, soulignant le besoin de recherches supplémentaires sur la zone » .

Ils disent aussi que « les tendances dans les données indiquent que [l’antimoine] s’est détaché du matériau d’emballage. Cependant, il ne peut être exclu que [l’antimoine] était présent avant l’emballage. Ainsi, d’autres études sont justifiées « .

Conclusion

Cette étude a montré que certaines boissons à base de jus testées (la plupart provenant d’une seule marque) avaient des niveaux supérieurs au seuil fixé par l’UE pour l’eau potable. Il y a plusieurs points importants à noter:

La CE, l’EPA des États-Unis et l’OMS auraient établi des lignes directrices différentes concernant le niveau d’antimoine autorisé dans l’eau potable, allant de 5 microgrammes par litre à 20 microgrammes par litre. Selon les rapports, aucun seuil n’a été fixé pour l’antimoine dans les denrées alimentaires.

Seulement huit des 42 boissons à base de jus testées (19%) avaient des niveaux supérieurs au seuil CE pour l’eau potable de 5 microgrammes par litre. Parmi ces huit boissons, seulement deux semblaient avoir des concentrations supérieures aux seuils d’exposition de l’EPA des États-Unis pour l’eau potable (6 microgrammes par litre), selon un graphique des niveaux recommandés. Aucune des boissons testées n’a dépassé le seuil de l’OMS (20 microgrammes par litre).

Aucune des marques n’a été nommée dans le rapport, et on ne savait pas exactement combien sont disponibles au Royaume-Uni.

La présente étude n’a évalué qu’un nombre relativement restreint d’échantillons (42), et les auteurs disent qu’une étude antérieure sur les jus de fruits a montré des niveaux plus faibles que ceux trouvés dans cette étude. Il sera donc important de vérifier ces résultats dans d’autres échantillons.

Les chercheurs n’ont pas évalué d’où provenait l’antimoine dans les boissons (c’est-à-dire l’emballage ou la fabrication du jus). De même, les chercheurs ont été incapables de déterminer exactement quelle forme chimique l’antimoine a pris dans le jus. Différentes formes vont varier dans leur toxicité.

Lorsque l’on considère le risque que les niveaux d’antimoine dans les boissons pourraient potentiellement porter, un facteur important est exactement combien de jus une personne peut consommer. Par exemple, les directives de concentration de l’eau potable établies par l’OMS sont basées sur une consommation d’eau estimée de deux litres d’eau par jour.

Cette étude n’a pas examiné si la consommation des jus testés était associée à des effets néfastes sur la santé. Cette question fera sans aucun doute l’objet d’un examen plus approfondi et, si elle se révèle être un sujet de préoccupation, il est probable que des seuils seront fixés par les autorités de réglementation. Ces résultats ne devraient pas être actuellement une cause d’inquiétude excessive, mais toute personne concernée pourrait essayer d’éviter de boire des jus après leur date d’expiration et de diluer les sirops selon les instructions sur l’étiquette.