Gènes pour ‘forme de poire’ trouvés

«Les femmes rondes peuvent abandonner le régime alimentaire – après que les scientifiques ont découvert que la forme du corps d’une femme dépendait entièrement de ses gènes», a rapporté le Daily Express.

Cette vaste étude génétique a regroupé les données de 61 études impliquant près de 200 000 personnes. Il a identifié 14 zones d’ADN susceptibles de contenir des gènes affectant le rapport taille-hanches, dont l’une était déjà connue. L’une des forces majeures est de mettre en commun les données provenant d’un si grand nombre de personnes, ce qui a permis de détecter des zones qui n’ont qu’un faible effet sur le rapport taille-hanches.

Ces zones génétiques n’ont qu’un faible effet sur le rapport taille-hanches, ne représentant que 1,03% de la variabilité observée entre les participants au total. Comme d’autres études chez les jumeaux suggèrent que les gènes peuvent expliquer entre 22% et 61% de la variabilité du rapport taille-hanches, il y a probablement beaucoup d’autres facteurs génétiques impliqués. Plus de recherche suivra probablement pour identifier les gènes réels dans ces domaines qui ont un effet.

Le rapport du journal que la forme du corps est entièrement régie par la génétique est incorrecte. Les facteurs environnementaux (tels que l’alimentation et l’activité physique) jouent également un rôle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un grand consortium international de chercheurs, appelé le consortium Genetic Investigation of Anthropometric Traits (GIANT). Le financement a été fourni par un grand nombre d’organismes gouvernementaux, d’entreprises et de fondations caritatives. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Genetics.

La BBC couvre bien cette étude, en soulignant que la recherche a seulement identifié certains endroits où les gènes impliqués dans le rapport taille-hanches peuvent se trouver, plutôt que d’identifier les gènes eux-mêmes. Il note également que ces emplacements ne représentent probablement qu’une petite partie de la variation du rapport taille-hanches.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le but de cette recherche était d’identifier les zones de l’ADN dans lesquelles pourraient se trouver les gènes qui influencent le rapport taille-hanches. Les chercheurs rapportent que le rapport taille-hanches est affecté par des facteurs génétiques qui semblent être indépendants de l’indice de masse corporelle (IMC) ou de la quantité globale de graisse corporelle.

Il s’agissait d’une mise en commun statistique (méta-analyse) d’études d’association pangénomique. Une étude d’association à l’échelle du génome est un type d’étude de cas-témoins, comparant l’ADN des cas et des témoins pour identifier les variations plus ou moins fréquentes dans les cas. Les traits tels que le rapport taille-hanches sont susceptibles d’être affectés par un grand nombre de gènes, chacun ayant un petit effet (ainsi que des facteurs environnementaux). La mise en commun d’un certain nombre de ces études améliore la capacité à détecter les variations génétiques qui ont un petit effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mis en commun des données issues de 61 études d’association portant sur l’ensemble du génome et examinant le rapport entre la taille et la hanche (WHR). Initialement, ils ont utilisé les données de 77 167 participants dans 32 de ces études pour rechercher des variations plus ou moins fréquentes dans les cas que chez les témoins. Les variations génétiques associées à la RDP dans cette première mise en commun ont ensuite été examinées dans les 29 études restantes (113 636 participants) pour confirmer les résultats initiaux. Enfin, les deux séries d’études ont été regroupées pour examiner les variations ayant montré des associations dans les deux ensembles de données. Cela a fourni une estimation globale de la force de l’association.

L’étude ne comprenait que des personnes d’origine européenne, car l’inclusion de personnes de différentes ethnies peut influencer les résultats. Les analyses ont pris en compte l’IMC et l’âge des participants. Comme les femmes et les hommes stockent les graisses différemment, les chercheurs ont également étudié si certaines variations étaient associées à la RDP chez les femmes, mais pas chez les hommes, et vice versa. Les chercheurs ont ensuite vérifié si ces zones chevauchaient les zones qui avaient été associées à l’IMC dans une autre analyse réalisée par le consortium GIANT. Ils ont également examiné quels gènes étaient présents dans les zones identifiées, comment ils pourraient jouer un rôle dans l’atteinte de la WHR, et si ces gènes étaient actifs dans les tissus adipeux.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la première partie de l’étude sur les données de 32 études, les chercheurs ont identifié 16 zones (loci) de l’ADN qui contenaient des variations génétiques associées au rapport taille-hanches. Ces variations ont ensuite été testées dans le deuxième groupe de 29 études. Ceci a confirmé que 14 zones de l’ADN contenaient des variations génétiques associées au rapport taille-hanches. Treize de ces loci étaient de nouvelles associations avec le rapport taille-hanches, et un avait été identifié dans une étude précédente. Ces variations ont également montré une forte association avec WHR lorsque les 61 études ont été regroupées. Ces loci comprenaient, ou étaient proches, des gènes ayant divers rôles dans le corps, y compris la signalisation de l’insuline, l’activité d’une enzyme qui dégrade les graisses et la fabrication de graisses galactorrhée.

Dans l’ensemble, les locus identifiés représentaient 1,03% de la variabilité observée dans le WHR. Chaque locus représentait entre 0,02% et 0,14% de la variabilité. Sept loci ont montré une plus grande association avec WHR chez les femmes que chez les hommes.

Seulement quatre des zones identifiées ont également montré une association avec l’IMC.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats fournissent des preuves que plusieurs gènes ont un effet sur la distribution de la graisse corporelle. Ils disent que cet effet est indépendant de la graisse corporelle globale, et il se produit différemment chez les hommes et les femmes.

Conclusion

Cette recherche a identifié un certain nombre de zones dans l’ADN qui sont susceptibles de contenir des gènes qui affectent le rapport taille-hanches. Les forces de cette étude comprennent le grand nombre de personnes dont les données ont été regroupées, ce qui permet de détecter les zones qui semblent n’avoir qu’un faible effet sur le rapport taille-hanches. L’étude a également bénéficié de l’utilisation d’un ensemble de données indépendant pour confirmer les résultats. Il est probable que davantage de recherches viseront à identifier les gènes exacts qui ont un effet dans ces zones.

Dans l’ensemble, ces loci identifiés n’ont qu’un faible effet sur le rapport taille-hanches, représentant 1,03% de la variabilité du rapport taille-hanches chez les participants. Des études chez des jumeaux ont suggéré qu’entre 22% et 61% de la variabilité du rapport taille-hanches peut être expliquée par des facteurs génétiques. Cela signifie qu’il est probable qu’il existe d’autres facteurs génétiques qui n’ont pas encore été identifiés. Malgré le rapport du Daily Express selon lequel la forme du corps est entièrement régie par la génétique et que les femmes peuvent «abandonner l’alimentation», ce n’est pas le cas. Les facteurs environnementaux jouent également un rôle.

Comme différents profils de distribution des graisses corporelles se sont révélés être liés au risque cardiovasculaire, d’autres études sont susceptibles d’évaluer le lien entre les domaines identifiés dans cette étude et le risque cardiovasculaire. Espérons qu’une meilleure compréhension de la génétique de la distribution des graisses et de l’obésité mènera à de meilleurs moyens de prévenir l’obésité et de réduire le risque cardiovasculaire. Cependant, beaucoup plus de travail est nécessaire avant que cela puisse devenir réalité.