Gardez votre cerveau actif

« Garder un esprit occupé dans la vieillesse en faisant des puzzles peut aider à préserver le centre de la mémoire du cerveau et de repousser les maladies dégénératives telles que la maladie d’Alzheimer », a rapporté le Daily Telegraph. Il a déclaré qu’une étude portant sur 70 volontaires sains de plus de 60 ans a constaté que l’activité mentale pouvait «réduire de moitié la vitesse à laquelle le centre de la mémoire du cerveau se détériore avec l’âge» www.nizagara.net. Le Daily Mail a également couvert l’histoire et suggéré que simplement lire ou jouer au bingo pourrait être aussi bon pour un cerveau vieillissant que d’apprendre une nouvelle langue.

Dans cette étude, les chercheurs ont évalué l’activité mentale de personnes âgées en bonne santé et, au cours des trois années suivantes, ils ont examiné les changements dans le volume de leur cerveau, en particulier l’hippocampe. Bien que ceux ayant les scores d’activité mentale les plus bas ont perdu plus de deux fois le volume que le volontaire moyen, tous les volontaires ont montré un rétrécissement dans cette partie du cerveau et la différence réelle était assez faible à 4,7%. De plus, l’étude était petite et, à partir de ses résultats, il est impossible de conclure que l’augmentation de l’activité mentale au moyen d’un «entraînement cognitif», comme les mots croisés et les mots croisés, peut prévenir le rétrécissement de cette partie du cerveau. .

D’où vient l’histoire?

Dr Michael J. Valenzuela de l’École de psychiatrie de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, et d’autres collègues de Sydney ont mené la recherche. L’étude a été financée par une subvention du programme du Conseil national de la santé et de la recherche médicale de l’Australie. L’étude a été publiée dans le journal médical à accès libre (révisé par des pairs) publié par la Public Library of Science: PLOS one.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude descriptive transversale, les chercheurs ont évalué l’activité mentale de personnes âgées en bonne santé et, au cours des trois années suivantes, ils ont examiné les changements dans le volume de leur cerveau, en particulier l’hippocampe. L’hippocampe est une zone du cerveau impliquée dans la mémoire et la navigation à court terme. C’est aussi l’une des premières régions du cerveau à subir des dommages dans la maladie d’Alzheimer.

Les volontaires, des personnes en bonne santé de plus de 60 ans, ont été obtenus du groupe témoin d’une autre étude appelée l’étude de Sydney Stroke. Dans cette étude, 103 personnes ont été recrutées dans les zones locales de deux grands hôpitaux universitaires de Sydney entre 1997 et 2000. Ils devaient subir une série de tests mentaux et un examen médical, psychiatrique et d’imagerie cérébrale. L’étude a exclu tous les volontaires qui avaient déjà reçu un diagnostic de démence, d’accident vasculaire cérébral, d’abus d’alcool ou d’autres troubles neurologiques ou psychiatriques majeurs qui auraient pu affecter leur façon de penser.

Bien que les participants aient effectué divers tests pour l’étude sur l’AVC de Sydney, cette étude n’a porté que sur un sous-groupe de participants. En particulier, les chercheurs s’intéressaient à ceux qui avaient rempli un Questionnaire sur la durée de vie des expériences (LEQ) au début de l’étude. Le LEQ s’interroge sur les niveaux d’activité mentale dans les domaines de l’éducation, de la profession, des arts créatifs, de la lecture, de l’écriture, de la socialisation et des habitudes quotidiennes à différents âges, du jeune adulte à la fin de la vie. Un score total plus élevé est censé indiquer un niveau plus élevé d’activités mentales complexes tout au long de la vie.

Parmi les 103 participants à l’étude de Sydney sur les accidents vasculaires cérébraux, 73 ont rempli un LEQ et 59 ont également subi une IRM. Au bout de trois ans, 37 personnes sur 70 qui pouvaient subir une deuxième évaluation ont donné leur accord et ont eu une nouvelle IRM. C’est cet échantillon de 37 personnes que l’étude actuelle a utilisé. L’IRM a mesuré les volumes de l’hippocampe, le cerveau entier et la densité de la substance blanche dans le cerveau. Les résultats ont été comparés en fonction d’une variété de facteurs que les chercheurs avaient enregistrés lors de la première visite. Des tests statistiques ont été utilisés pour évaluer la force de tout lien entre les résultats du questionnaire et les volumes du cerveau sur les IRM.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au suivi de trois ans, des scores plus élevés sur le LEQ étaient indépendamment liés à des volumes plus élevés de l’hippocampe. Les individus à LEQ élevé ont subi une perte moyenne de 3,6% du volume hippocampique au cours de la période comparativement aux individus à faible LEQ qui présentaient plus de deux fois cette perte volumétrique (8,3%) dans une analyse multivariée (une technique qui analyse plus d’une variable statistique). une fois). Aucun changement parallèle n’a été trouvé dans les mesures du volume du cerveau entier ou de la densité de la substance blanche dans le cerveau.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un «niveau élevé d’activité mentale complexe tout au long de la vie» était lié à un taux réduit d’atrophie de l’hippocampe. Ils disent que les différences dans le volume intracrânien, hippocampe plus grand au début, l’hypertension artérielle, le sexe ou la mauvaise humeur ne peuvent pas expliquer les différences. Ils suggèrent que la neuroprotection pourrait être le mécanisme derrière le lien entre l’activité mentale et les taux plus faibles de démence observés dans d’autres études.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a des limites à la façon dont cette étude et d’autres études transversales similaires sur la démence peuvent être interprétées. Une limite que les chercheurs eux-mêmes notent est que le groupe à faible LEQ pourrait avoir été affecté par une démence précoce qui n’avait pas encore été diagnostiquée. Ils ont dit qu’ils ont essayé de répondre à cette préoccupation de deux façons;

En contrôlant le volume du cerveau au début de l’étude dans l’analyse multivariée. Ils signalent que cela aura réduit toute association avec des signes de démence que les participants peuvent avoir déjà eu.

En analysant à nouveau les données en utilisant seulement les scores LEQ des parties jeunes adultes et mi-vie du questionnaire. Bien qu’ils rapportent que les corrélations étaient les mêmes, aucun résultat n’est donné.

En outre, tous les participants ont montré une baisse des volumes de l’hippocampe au fil du temps et il est difficile de savoir quelle pourrait être l’importance de la petite variation du volume montrée dans l’analyse multivariée ajustée. Il n’a pas été possible d’effectuer et de comparer les tests cognitifs chez les participants qui ont montré les baisses les plus rapides dans les volumes de l’hippocampe.

Une autre caractéristique qui pourrait affecter la fiabilité des conclusions est le fait que les questionnaires n’ont été complétés qu’au début de l’étude et qu’il n’est pas possible de savoir quelle activité mentale les participants ont eu au cours des trois années entre les IRM. Cela signifie qu’une interprétation des résultats pourrait être que le questionnaire LEQ était un bon indicateur du déclin précoce de la mémoire et que cela a été confirmé par les changements de l’IRM au cours des trois années suivantes. Bien que le LEQ soit considéré comme une mesure valide de l’activité mentale complexe, des détails précis sur la façon dont les différentes caractéristiques sont évaluées par le questionnaire ou les valeurs limites utilisées pour faire la différence entre un score élevé et un score faible ne sont pas disponibles.

Enfin, seulement 37 participants ont rempli le questionnaire LEQ et ont reçu l’examen IRM répété à trois ans. Ceci est un très petit nombre pour former des conclusions fiables pour une association entre le score LEQ et le volume de l’hippocampe.

En conclusion, il n’est pas possible de dire à partir de cette petite étude que l’augmentation de l’activité mentale par «l’entraînement cognitif» comme les mots croisés et les mots croisés peut empêcher le rétrécissement de cette partie du cerveau avec l’âge.