Comment la ménopause de maman peut affecter votre fertilité

« Fertilité prédite par l’âge de la mère à la ménopause », proclame BBC News.

Ce titre est basé sur une étude dans laquelle 527 femmes âgées de 20 à 40 ans ont été interrogées sur l’âge de leur mère à la ménopause.

Ils ont ensuite reçu une échographie pour mesurer combien de follicules (les «paquets cellulaires» qui entourent un ovule immature alors qu’il est dans l’ovaire) qu’ils avaient dans leurs ovaires. Les femmes ont également eu un test sanguin pour mesurer le niveau d’une hormone libérée par les follicules.

Ces tests peuvent donner une indication du nombre d’ovules laissés par une femme – sa soi-disant «réserve ovarienne». Les femmes naissent avec tous les oeufs qu’elles auront jamais. Une fois qu’elles sont parties, plus d’œufs ne peuvent plus être produits et une femme devient infertile.

Les chercheurs ont constaté que les femmes nées de mères qui avaient une ménopause précoce (avant l’âge de 45 ans) avaient des réserves ovariennes plus petites que les filles de femmes qui ont connu une ménopause plus tard.

La principale hypothèse des reportages des médias était que le fait d’avoir moins d’oeufs signifie que les femmes auront moins de bébés ou auront plus de problèmes à concevoir. Cependant, l’étude n’a pas testé cette hypothèse.

Dans l’ensemble, un expert de la British Fertility Society cité par la BBC donne peut-être le conseil le plus simple: « Plus vous commencez à essayer un bébé, plus vous avez de chances de réussir. »

En savoir plus sur la fertilité et la conception.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Copenhague au Danemark et a été financée par l’Agence danoise pour la science, la technologie et l’innovation, l’École supérieure des sciences de la santé de Copenhague et la Clinique de fertilité du CHU de Copenhague.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Human Reproduction.

La couverture de l’histoire par la BBC et le Daily Mail était exacte et contenait un certain nombre de citations utiles d’experts en fertilité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à déterminer si la «réserve ovarienne» d’une femme à un âge donné est associée à l’âge de la mère à la ménopause.

Les femmes naissent avec tous les ovules qu’elles auront jamais, qui sont ensuite libérés chaque mois après la puberté jusqu’à la ménopause. La réserve ovarienne est le nombre d’ovules dans les ovaires à un moment donné qui n’ont pas encore été libérés.

Des recherches antérieures ont déjà établi que la génétique d’une mère est liée à l’âge de sa fille à la ménopause (par exemple, si la mère passe tôt la ménopause, la fille pourrait aussi bien l’être).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a recruté un sous-groupe de femmes qui participaient à une étude de cohorte prospective existante. Le sous-groupe comprenait 863 femmes en bonne santé âgées de 20 à 40 ans employées comme travailleurs de la santé à l’hôpital universitaire de Copenhague, Rigshospitalet, Danemark.

Les chercheurs ont évalué les paramètres ovariens et hormonaux qui seraient liés au vieillissement reproductif. L’une de ces mesures était le nombre de follicules antraux (AFC), qui est évalué par échographie. Les follicules sont les «paquets cellulaires» qui entourent un ovule immature (un ovule qui peut ou non mûrir et être libéré dans un cycle menstruel donné) alors qu’il se trouve dans l’ovaire. La deuxième mesure était les taux sanguins d’hormones de reproduction, y compris l’hormone anti-Müller (AMH), une hormone libérée par les follicules qui est parfois mesurée dans des cliniques de fertilité spécialisées pour déterminer la réserve ovarienne.

Ensemble, les lectures de l’AFC et de l’AMH donnent aux médecins une idée du nombre d’ovules qui attendent encore d’être libérés dans l’ovaire.

En plus de ces mesures physiologiques, des informations sur les antécédents de reproduction, y compris l’âge de la ménopause naturelle de la mère, ont été obtenues grâce à un questionnaire basé sur Internet.

L’analyse était appropriée, et a cherché des associations entre les deux mesures de vieillissement biologique (AMH et AFC) et l’âge de la ménopause maternelle. L’âge de la ménopause maternelle a été divisé en trois groupes pour comparaison:

tôt (<45 ans)

normal (46 à 54 ans)

en retard (≥55 ans)

L’analyse statistique a été ajustée pour les différences dans l’indice de masse corporelle (IMC), l’utilisation de contraceptifs oraux, les habitudes tabagiques des participants et l’exposition au tabagisme prénatal.

Quels ont été les résultats de base?

Le groupe analysé comprenait 527 femmes d’un âge moyen de 32,7 ans. L’âge moyen déclaré pour la ménopause maternelle était de 50,2 ans.

Les chercheurs ont constaté que l’AMH et l’AFC diminuaient significativement plus rapidement chez les femmes dont la mère avait une ménopause précoce (avant l’âge de 45 ans) que chez celles dont la mère avait une ménopause tardive (après l’âge de 55 ans).

AMH médian a diminué de:

8,6% par an (intervalle de confiance à 95% (IC) 6,4 à 10,8%) dans le groupe avec l’âge précoce de la ménopause maternelle

6,8% par an (IC à 95% 5,0 à 8,6%) dans le groupe avec l’âge normal de la ménopause maternelle

4,2% par année (IC à 95% de 2,0 à 6,4%) dans le groupe avec l’âge de la ménopause maternelle tardive

AFC médiane a diminué de:

5,8% par an (IC à 95% de 4,0 à 7,5%) dans le groupe avec l’âge précoce de la ménopause maternelle

4,7% par an (IC à 95% de 3,3 à 6,1%) dans le groupe d’âge normal de la ménopause maternelle

3,2% par an (IC à 95% de 1,4 à 4,9%) dans le groupe avec l’âge de la ménopause maternelle tardive

Les chercheurs ont également constaté que les femmes ayant déclaré une exposition prénatale au tabagisme maternel avaient, en moyenne, 11,1% (IC à 95% de 0,1 à 21,1%) des scores AFC inférieurs à ceux déclarant ne pas avoir d’exposition prénatale au tabac. Association non fumeur a été trouvé pour les mesures AMH.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que « à notre connaissance, c’était la première étude à démontrer une association significative entre l’âge à la ménopause maternelle et les taux sériques d’AMH chez les filles ». Dans leur résumé, les auteurs écrivent que leurs recherches «montrent que la ménopause précoce de la mère est liée à un épuisement avancé de la réserve ovarienne et que la ménopause maternelle tardive est liée à une déplétion retardée».

Conclusion

Cette étude transversale a mis en évidence une relation entre l’âge maternel précoce de la ménopause (avant l’âge de 45 ans) et la baisse de la réserve ovarienne chez les filles.

Les points forts de cette étude comprennent sa taille d’échantillon modérément grande et sa double méthode d’estimation de la réserve ovarienne. Cependant, l’étude a également des limites importantes.

L’information sur l’âge à la ménopause maternelle a été obtenue rétrospectivement, et peut être sujette à un biais de rappel et une tendance à arrondir à des nombres simples, faciles à mémoriser. Par exemple, une femme peut avoir connu sa ménopause à l’âge de 47 ans, mais sa fille s’en souvient peut-être et rapporte qu’elle a été arrondie à 50 ou arrondie à 45.

Pour lutter contre cela, avant de répondre à la question en ligne, les chercheurs ont demandé aux femmes de contacter leur mère pour obtenir des informations sur l’âge spécifique où elles se trouvaient lorsqu’elles avaient au moins une année entière sans période. On ne sait pas combien de femmes ont fait cela ou si cela a amélioré la qualité de cette mesure.

Seulement 527 des 863 femmes éligibles (61%) ont participé à l’étude – le reste a été exclu pour des raisons telles que l’absence de données sur l’âge maternel à la ménopause et la grossesse. Il est possible que les femmes qui ont choisi de ne pas participer ou qui ont été exclues de l’étude soient différentes de celles qui ont été impliquées de manière importante, et que si elles avaient été incluses, les résultats auraient pu être différents.

Les femmes participant à l’étude étaient toutes des agents de santé qui étaient plus susceptibles que les autres de mener une vie plus saine. Cela limite partiellement l’application de ces résultats aux femmes d’autres professions. Des études portant sur des groupes de femmes plus diversifiés pourraient confirmer les résultats de cette étude.

La principale hypothèse des reportages des médias est que le fait d’avoir moins d’oeufs signifie que les femmes auront moins de bébés ou auront plus de problèmes à concevoir. Cette étude n’a pas testé cette hypothèse.

Néanmoins, comme le dit le Dr Nick Panay, président de la British Menopause Society, dans le Daily Mail, «l’une des questions les plus importantes que nous pouvons poser à une femme qui cherche des informations sur sa réserve ovarienne est: la ménopause?

Il a poursuivi en disant que «des tests sont en train de se développer, qui semblent de plus en plus prometteurs, mais ceux-ci ne serviront de guide que si une femme veut avoir un bébé et est en mesure de commencer à essayer. plus tôt que plus tard. «