Chirurgie cervicale suggérée comme traitement de la pression artérielle

« La pression artérielle est abaissée par une chirurgie nerveuse », rapporte le Daily Telegraph à partir des résultats d’une étude chez le rat packock.com. Bien qu’une chirurgie similaire ait été pratiquée pour traiter l’essoufflement, nous devrons attendre les résultats des essais cliniques avant de savoir si l’opération abaisse la tension artérielle chez les personnes.

Les chercheurs ont étudié comment l’interruption des signaux nerveux vers le corps carotidien, un petit nodule sur le côté de chaque artère carotide dans le cou, pourrait abaisser la pression artérielle.

Le corps de la carotide détecte la quantité d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang et fait varier la respiration et la tension artérielle jusqu’à ce que les niveaux d’oxygène dans le sang reviennent à la normale. L’hypersensibilité du corps carotidien est une cause de problèmes de tension artérielle.

La recherche actuelle a répété des travaux antérieurs qui ont montré que l’interruption des signaux nerveux vers le corps de la carotide abaisse la pression artérielle chez les rats ayant une pression artérielle élevée. Les chercheurs ont également examiné comment les signaux d’interruption du corps de la carotide réduisent la tension artérielle.

Pour les personnes dont l’hypertension ne répond pas bien au traitement, les médecins peuvent ne pas être en mesure de dire ce qui cause leur condition. Pour cette raison, il est difficile de dire quelle proportion de personnes souffrant d’hypertension pourrait être aidée par cette chirurgie. Un petit essai de la technique sur les gens est déjà en cours.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol, de l’Université de São Paulo et de Coridea NC1, un générateur d’idées, un incubateur technologique et une société de conseil.

Il a été financé par la British Heart Foundation et Cibiem NC1. Cibiem est une société de dispositifs médicaux qui se concentre sur la modulation du corps carotidien pour le traitement de maladies telles que l’hypertension, l’insuffisance cardiaque, le diabète et l’insuffisance rénale.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Communications.

Les conclusions de la recherche ont été bien rapportées par les médias, bien que le nombre de personnes que la chirurgie pourrait potentiellement aider ait été quelque peu surestimé.

Le Daily Mail affirme que le traitement pourrait aider 2,5 millions de personnes souffrant d’hypertension «incontrôlée», mais la chirurgie pourrait ne pas aider – ou être appropriée – pour toutes ces personnes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur les animaux qui examinait comment l’interruption des signaux nerveux vers le corps carotidien, un petit nodule sur le côté de chaque artère carotide, pouvait abaisser la tension artérielle. Le corps carotidien, ou «sinus carotidien», détecte la quantité d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang et réagit aux changements de pression dans les artères. L’hypersensibilité du sinus carotidien – par exemple, à la pression ou au massage – peut être une cause de tension artérielle et de problèmes de fréquence cardiaque chez certaines personnes.

Une étude précédente par les chercheurs actuels a révélé que l’interruption des signaux nerveux vers le corps carotidien abaisse la pression artérielle dans un modèle d’hypertension chez le rat (pression artérielle élevée).

Ces résultats ont conduit à un essai clinique dans un groupe spécifique de personnes souffrant d’hypertension causée par des problèmes avec leur système nerveux sympathique, et qui n’ont pas répondu à un autre traitement. Le système nerveux sympathique est impliqué dans la réponse «combat ou fuite» et provoque une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En termes simples, les chercheurs ont effectué un certain nombre d’expériences sur des rats hypertendus (rats «spontanément hypertendus») et des rats normaux pour étudier comment l’interruption chirurgicale des signaux nerveux vers le corps carotidien abaisse la tension artérielle.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que donner de l’oxygène pur aux rats spontanément hypertendus désactive le corps carotidien et provoque une chute de la pression artérielle. Il provoque également une diminution de l’activité nerveuse sympathique dans les reins (les reins sont impliqués dans la régulation de la pression artérielle).

Ils ont trouvé que l’interruption des signaux nerveux au corps carotidien avait un effet similaire. L’interruption des signaux nerveux vers le corps carotidien a provoqué:

la boucle de rétroaction qui maintient la pression artérielle (le «baroréflexe») pour améliorer

une réduction de la présence de cellules immunitaires dans le tissu cardiaque, qui est associée à de nombreuses formes d’hypertension

amélioration de la fonction rénale

Il y a également eu intérêt à interrompre les signaux du nerf rénal pour le traitement de l’hypertension. Les chercheurs ont découvert que l’interruption des signaux et des signaux du nerf rénal au corps carotidien avait un effet supplémentaire chez le rat.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’interruption des signaux nerveux vers le corps carotidien réduit la pression artérielle. Ils proposent que cela pourrait se traduire par un traitement bénéfique pour les patients souffrant d’hypertension causée par des problèmes de signalisation du système nerveux sympathique.

Conclusion

Des recherches antérieures ont déjà constaté que l’interruption des signaux nerveux vers le corps de la carotide abaisse la pression artérielle chez les rats ayant une pression artérielle élevée. Ces résultats ont conduit à un essai clinique dans un groupe spécifique de personnes qui souffrent d’hypertension causée par des problèmes de signalisation dans le système nerveux sympathique, et qui n’ont pas répondu à un autre traitement.

Les résultats de cet essai clinique, déjà en cours, nous diront si cette approche est efficace chez les personnes dont l’hypertension est causée par des problèmes de signalisation nerveuse.

Chez de nombreuses personnes souffrant d’hypertension qui ne répondent pas bien au traitement, les mécanismes biologiques qui sous-tendent leur état sont inconnus. Il est donc difficile de dire quelle proportion de personnes souffrant d’hypertension ce type d’intervention pourrait aider, si elle s’est avérée sûre et efficace par d’autres essais.

Il est également important de garder à l’esprit que toute intervention chirurgicale comporte des risques, et cette technique peut entraîner des effets secondaires imprévus. Alors que les résultats ont montré une réduction statistiquement significative de la mesure de la tension artérielle chez les rats, il reste à voir si cela aura un impact sur la santé (ou la mortalité réduite) des personnes souffrant d’hypertension.