Changement climatique

Éditeur — L’examen des questions de changement climatique dans le BMJ du 10 juin était complet. Pour des raisons de moralité, le principe de la contraction et de la convergence est inattaquable.1 Dans le monde réel, c’est une chimère. Cela fonctionnerait seulement en étant exécutoire, ce qui implique une autorité de police internationale avec de vrais dents. Pouvons-nous sérieusement croire que les États-Unis, la Chine ou la Russie se soumettraient à une telle autorité? Malheureusement, il n’y a pas de kilométrage dans la moralité lorsque les modes de vie riches sont menacés. Il est juste de plaider pour des changements de comportement individuel, mais seule la dé-carbonisation de l’énergie à la source aura un impact prévisible et durable sur les émissions de dioxyde de carbone. La seule voie à long terme vers cet objectif sera l’adoption de technologies d’énergie renouvelable à deux niveaux. Premièrement, les systèmes de petite et de petite taille atteignent rapidement la viabilité du marché. D’ici cinq à dix ans, des millions de foyers pourraient devenir des mini-centrales rentables reliées à un mini-réseau local sous l’égide de la production décentralisée. L’Energy Saving Trust estime que ce secteur pourrait répondre à 40% de la demande d’électricité du Royaume-Uni.2En second lieu, l’électricité de base pourrait être fournie par des technologies de gigawatt utilisant principalement l’énergie du vent, des rivières et des mers. Le courant de marée, l’estuaire de marée, le bassin de retenue des marées, la puissance des vagues et l’énergie éolienne en mer pourraient plus que correspondre à la production de l’énergie nucléaire actuelle.3 À court terme, “ pour compenser l’intermittence serait fournie par les centrales à gaz à cycle combiné. À plus long terme, le surplus d’électricité, qui est un problème intrinsèque lié aux énergies renouvelables, visera la production d’hydrogène pour les piles à combustible à l’échelle du gigawatt connectées au réseau dans un couplage symbiotique avec des installations d’énergie renouvelable à haute densité énergétique. Tout cela dépendra, bien entendu, des investissements massifs du gouvernement, mais il en sera de même de l’énergie nucléaire. « Sur le plan de la demande, les bâtiments sont les plus gros responsables de l’émission de carbone. La seule réponse efficace, englobant les bâtiments nouveaux et existants, est le concept du budget carbone, applicable par la loi. Cela pourrait également être adapté pour le transport. Ceux-ci ont des implications complexes, peut-être pour une autre époque.