Analgésiques réguliers et perte auditive

« Les antalgiques courants augmentent le risque de perte auditive », rapporte The Daily Telegraph.

Cette histoire est basée sur des recherches pour savoir si l’utilisation fréquente d’aspirine, d’ibuprofène et de paracétamol augmente le risque de perte d’audition chez les hommes. Il a constaté que les hommes qui prenaient l’un de ces médicaments plus de deux fois par semaine avaient un petit risque accru de perte auditive www.montfordpharmacy.com. Ce type d’étude ne peut que trouver des associations, et cela ne prouve pas que les analgésiques aient causé la perte auditive chez ces hommes. Il n’a pas non plus évalué pourquoi les hommes prenaient des analgésiques, et il est possible que la cause de leur douleur sous-jacente ait pu avoir un effet sur leur audition.

La perte auditive est déjà un effet secondaire potentiel établi de ces médicaments, mais seules des doses élevées et régulières ont été considérées comme augmentant le risque. Cette étude indique qu’il peut y avoir un risque accru, quoique petit, avec des doses plus faibles également. D’autres travaux sont nécessaires pour voir si c’est le cas et pour quantifier avec précision la posologie et la durée d’utilisation qui présentent le plus de risques pour l’audition. En tout cas, toute personne qui prend régulièrement des analgésiques pour toute douleur à long terme inexpliquée devrait consulter leur médecin généraliste.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Sharon G Curhan et ses collègues de l’Université Harvard Brigham and Women’s Hospital et Harvard School of Public Health. L’étude a été financée par le National Institutes of Health et la Fondation Eye and Ear Infirmary du Massachusetts. Le document a été publié dans le journal américain The American Journal of Medicine.

La recherche a été clairement et précisément couverte par le Telegraph. Cependant, le document n’indiquait pas que cette étude montrait seulement une association entre la perte auditive et l’utilisation fréquente d’analgésiques et ne démontrait pas que l’utilisation fréquente d’analgésiques entraîne une perte auditive par un effet toxique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a examiné si l’utilisation d’analgésiques est associée à une perte auditive. Les chercheurs suggèrent qu’il a été démontré que les analgésiques causent une perte auditive lorsqu’ils sont pris à fortes doses (plusieurs grammes par jour). Comme les analgésiques sont répandus et utilisés régulièrement par une grande partie de la population, les chercheurs ont voulu savoir si leur prise fréquente, même à faible dose, serait associée à une perte auditive.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données d’une vaste étude de cohorte (The Health Professionals Follow-up Study). Cette étude a débuté en 1986 et a recruté 51 529 hommes professionnels de la santé, âgés de 40 à 75 ans, et les a suivis pendant 18 autres années. Tous les deux ans, les participants ont rempli des questionnaires sur leur régime alimentaire, leurs antécédents médicaux et l’utilisation de médicaments. Les antidouleurs interrogés comprenaient l’aspirine, les AINS (tels que l’ibuprofène) et l’acétaminophène (paracétamol). Si les participants prenaient ces médicaments deux fois ou plus par semaine, cela était défini comme un usage régulier. Le questionnaire de 2004 demandait aux hommes s’ils avaient été diagnostiqués avec une perte auditive.

Les chercheurs ont exclu toute personne qui avait reçu un diagnostic de déficience auditive avant 1986 ou qui était atteinte d’un cancer et qui, par conséquent, pourrait avoir été traitée avec des médicaments susceptibles d’affecter son ouïe. Comme la perte d’audition est fréquente avec l’âge, ils ont également exclu les hommes à l’âge de 75 ans dans le suivi. Cela a laissé les chercheurs avec des données de 26 917 hommes.

Dans l’analyse, les résultats ont été ajustés pour tenir compte d’autres facteurs pouvant affecter l’audition. Ceux-ci incluaient l’âge, la race, l’indice de masse corporelle, la consommation d’alcool, la consommation de folate, l’activité physique, le tabagisme, l’hypertension, le diabète, les maladies cardiovasculaires, l’hypercholestérolémie et l’utilisation de furosémide.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de la période d’étude de 20 ans, 3 488 hommes ont reçu un diagnostic de perte auditive. Après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs pouvant affecter la perte auditive, les hommes qui prenaient régulièrement des analgésiques couraient un risque plus élevé de développer une perte auditive que les hommes qui les prenaient moins de deux fois par semaine. Chaque type d’analgésique était associé à une augmentation différente du risque:

Augmentation de 12% du risque de développer une perte auditive chez les hommes qui prenaient deux aspirines ou plus par semaine (hazard ratio [HR] 1,12, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,04 à 1,20);

Augmentation du risque de 21% chez les hommes prenant deux AINS ou plus par semaine (HR 1,21, IC à 95% 1,11 à 1,33);

Augmentation du risque de 22% chez les hommes prenant au moins deux paracétamol par semaine (HR 1,22, IC à 95% de 1,07 à 1,39).

Les chercheurs ont ensuite examiné la durée pendant laquelle les participants avaient régulièrement pris des analgésiques et si cela avait un effet sur le risque de perte auditive. Ils ont comparé le risque de perte auditive chez les participants qui prenaient des analgésiques régulièrement depuis quatre ans ou plus, avec ceux qui n’en consommaient pas régulièrement.

Les utilisateurs réguliers d’aspirine à long terme étaient 28% plus susceptibles de développer une perte auditive que les utilisateurs non réguliers. Les utilisateurs réguliers d’AINS étaient 33% plus à risque, le même résultat que pour les utilisateurs de paracétamol.

L’âge a eu un effet sur le risque, avec un risque moindre pour les hommes de plus de 60 ans par rapport aux hommes plus jeunes. Par exemple, dans le groupe des moins de 50 ans, le risque d’entendre parler d’une consommation régulière d’aspirine par rapport à une utilisation non régulière était de 33% (rapport de risque); cependant, chez les plus de 60 ans, ce risque relatif était de 3% (et n’était pas significatif). Les trois analgésiques étaient associés à un risque plus faible chez les hommes âgés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’utilisation régulière d’analgésiques était associée de façon indépendante à un risque accru de perte auditive. Le risque accru de perte d’audition observé avec un usage analgésique régulier était plus élevé chez les hommes plus jeunes « .

Ils ont ajouté que « compte tenu de la forte prévalence de l’usage analgésique régulier et des implications sanitaires et sociales de la déficience auditive, ceci représente un problème important de santé publique ».

Conclusion

Cette étude a trouvé une association entre l’utilisation régulière de trois types d’analgésiques et un petit risque accru de perte auditive. Ce type d’étude ne peut que trouver des associations, il ne peut pas démontrer que ces analgésiques ont provoqué la perte auditive. Les chercheurs soulignent certaines limites de leur étude:

Les hommes ont été catégorisés comme ayant une déficience auditive en se fondant sur leur propre admission dans le questionnaire pour savoir s’il avait été diagnostiqué par un professionnel. Les participants qui n’ont pas déclaré de perte auditive ont été considérés comme n’ayant pas de facultés affaiblies. Le meilleur moyen d’évaluer l’audition aurait été l’audiométrie standard, mais cela n’a pas pu être réalisé pour des raisons de coût et de logistique.

Les chercheurs ne disposaient pas d’informations sur l’exposition au bruit à vie des participants ni sur les raisons pour lesquelles ils prenaient des analgésiques. Il se peut que la cause sous-jacente de la douleur ait affecté l’ouïe des hommes. En outre, il peut y avoir eu des différences entre les utilisateurs réguliers ou non réguliers d’analgésiques quant à la probabilité qu’ils consultent un médecin pour un test auditif.

La recherche a été menée auprès d’une population de professionnels de la santé masculins à prédominance blanche, et il peut ne pas être approprié de généraliser les résultats en dehors de cette population.

Les trois types d’analgésiques évalués dans cette recherche fonctionnent de différentes façons pour soulager la douleur. Les chercheurs n’ont pas testé les mécanismes potentiels pour le risque accru dans cette étude.

Cette étude a montré que les analgésiques étaient associés à une légère augmentation de la perte auditive. Certains groupes de médicaments sont déjà connus pour être associés à une perte auditive, y compris l’aspirine et les AINS ainsi que certains antibiotiques, médicaments de chimiothérapie et médicaments diurétiques («eau»). Cependant, on pense que l’aspirine et les AINS augmentent le risque avec des doses quotidiennes élevées prises sur une base régulière. Les analgésiques doivent toujours être utilisés dans les limites de la dose recommandée et seulement selon les besoins. Quiconque utilise ces analgésiques pour une douleur à long terme inexpliquée devrait consulter son médecin généraliste.